Scotch Whisky 102 : Au-delà des bases

scotch Whisky

Vous avez peut-être lu notre introduction à Whisky écossais 101 , notre Guide écossais ou notre introduction à Whiskies écossais mélangés autrefois. Si c'est le cas, vous constaterez peut-être que cela vous a aidé à vous familiariser avec le monde du whisky, mais vous a laissé des questions et une incertitude quant à la direction à prendre.

Table des matièresDévelopperEffondrement
  1. Avec ou sans glace
  2. Bars à whisky et festivals
  3. Comment profiter du whisky en compagnie
  4. Chez toi
  5. Bouteilles recommandées
  6. Conclusion

Après tout, on ne peut pas sauter de Auchentoshan à Lagavulin et attendez-vous à en profiter. Ou peuvent-ils?

Dans ce guide, nous allons franchir la deuxième étape dans l'exploration du whisky écossais. Nous avons couvert les bases dans Écossais 101 et les informations avancées dans notre site officiel Guide du whisky écossais . Aujourd'hui, nous allons parler de ce qui les sépare. Où aller quand vous avez goûté quelques whiskies mais que vous ne vous sentez pas encore à l'aise de rejoindre un club de whisky.

Le pichet à eau pour le whisky

Le pichet à eau pour le whisky

Avec ou sans glace

Vous vous souviendrez peut-être que dans notre introduction au scotch, j'étais allé à contre-courant et offensé les puristes en vous recommandant de goûter votre premier dram avec de la glace. Cependant, après ce premier verre, la seule chose qui doit être ajoutée au verre est une ou deux gouttes d'eau distillée. Le but n'est pas de masquer les saveurs comme le fait la glace, mais de les rehausser en abaissant légèrement l'ABV afin que vous puissiez consommer le whisky comme il se doit.

Alors faut-il continuer à mettre de l'eau dans son whisky ?

C'est à toi de voir. En tant que critique de whisky, je goûte de nouveaux whiskies chaque semaine et ma préférence personnelle est de ne pas toucher au whisky. Si j'ajoute de l'eau, c'est généralement uniquement pour les whiskies qui sont embouteillés à la force du fût ou à proximité. S'il s'agit d'un whisky plus léger, j'ajoute rarement de l'eau, sauf si je juge des whiskies ou si je dois en goûter plusieurs.

L'important avec l'eau, c'est que vous ne pouvez pas utiliser n'importe quelle eau pour ouvrir le whisky. Il doit être distillé, mais pas trop purifié, sinon il altérera le goût de la même manière que l'eau du robinet. Cependant, l'eau en Écosse est assez différente de celle des États-Unis et contient des minéraux différents. Comme vous serez rarement en mesure de trouver l'eau exacte utilisée pour fabriquer le whisky, vous courez le petit risque de l'altérer quel que soit le type d'eau que vous décidez d'utiliser. L'astuce est de ne pas en mettre trop et de s'assurer qu'il est à température ambiante.

Essayez d

Essayez d'éviter de boire du whisky comme ça

Une bonne astuce consiste à utiliser un compte-gouttes ou une petite cuillère en plastique pour ajouter l'eau. La raison pour laquelle vous voulez utiliser du plastique est qu'une cuillère en métal peut altérer le goût de l'eau ou y introduire des détergents. En fait, j'ai récemment fait une visite de la distillerie Crown Royal et nous avons dû changer de carafes d'eau car nous pouvions sentir légèrement le détergent utilisé pour la nettoyer. Tout peut affecter le whisky, c'est pour cette raison que je l'essaie presque toujours pur avant d'y ajouter quoi que ce soit.

Cela dit, si vous êtes encore novice dans le domaine du whisky et que vous n'avez pas encore atteint les malts plus tourbeux d'Islay, l'ajout immédiat d'eau est bénéfique. La raison en est que si vous essayez un whisky profond et fumé comme un Lagavulin ou un Laphroaig, vous risquez de choquer vos papilles ce qui peut rendre la dégustation inutile. Au lieu de cela, versez une très petite quantité de whisky dans votre verre, ajoutez une goutte d'eau et prenez une gorgée lente. S'il n'y a pas assez d'eau, ajoutez une autre goutte. Si c'est trop, utilisez le crachoir et remplissez le verre. Il n'y a pas de règles strictes. Tant que vous n'ajoutez pas de glace qui altère radicalement le whisky, l'ajout d'un peu d'eau est parfaitement acceptable, même par la plupart des puristes.

Un grand festival de whisky animé

Un grand festival de whisky animé

Bars à whisky et festivals

Je me surprends souvent à sourire avec bienveillance lorsqu'on me demande si je veux aller dans un bar à whisky ou un festival. Parce que je vis, respire et écris sur le whisky, j'y vais rarement car je suis généralement déçu. Cependant, pour le nouveau buveur de whisky, déguster une variété de whiskies dans un bar à whisky ou un festival de whisky peut s'avérer une expérience enrichissante. Non seulement vous aurez le choix entre une sélection de whiskies, mais vous serez entouré de personnes partageant les mêmes idées qui apprécient un verre.

Repérer un bon bar à whisky

Bien trop souvent, j'ai malheureusement dit oui à fréquenter un établissement qui s'identifie comme un bar à whisky. Dans la plupart des cas, il s'agit simplement d'un bar ordinaire qui propose une plus grande sélection de whisky que la plupart.

Les barmans viennent souvent d'autres établissements et, dans de nombreux cas, n'ont aucune connaissance ou expérience préalable en matière de whisky. Ils ont passé leur carrière à fabriquer martinis , cocktails fruités et pouring pas chervin. Lorsqu'on leur a demandé quel type de sélection de whisky ils avaient, ils ont probablement répondu Glenlivet et Glenfidditch. Maintenant, ils sont entrés dans un nouveau monde où chaque whisky a un profil de saveur différent et plaît à une personne différente. Ils apprennent à la volée et ce n'est pas grave, tant qu'ils savent comment le verser.

Le bar à whisky avec une vaste sélection de drams de qualité

Le bar à whisky avec une vaste sélection de drams de qualité

Voici quelques drapeaux rouges à surveiller dans un bar à whisky :

Ils le versent dans des gobelets au lieu d'un Glencairn ou Copita nez de verre.

Les deux seuls verres que l'on devrait utiliser pour goûter le whisky sont un Glencairn ou un verre à nez Copita. Personnellement, je préfère la copita à cause de la tige. Les deux verres sont conçus pour maximiser l'arôme et les saveurs du whisky. Lorsqu'il est versé dans un gobelet ou un verre à whisky, le whisky n'est pas capable de respirer comme il se doit et la forme du verre modifie donc le profil de saveur et l'arôme que vous sentez. Une autre indication claire que le barman ou le serveur n'est pas bien informé, c'est quand ils vous tendent le verre en prenant le bol et non la tige. Cela réchauffe le whisky et s'ils le touchent par le bord, cela introduit des huiles et des germes dans la même partie du verre sur laquelle vous aurez la bouche.

Le verre à nez Copita

Le verre à nez Copita

Ils demandent si vous voulez de la glace avec.

C'est un non-non assez standard. Tout bar à whisky qui se respecte évitera d'ajouter de la glace à votre dram s'il peut l'aider. En fait, il y a des bars en Écosse qui vous expulseront carrément des lieux si vous demandez un glaçon. Le barman ne devrait offrir de la glace que sur demande et il devrait s'agir d'une grosse boule ou d'un rocher carré ou, idéalement, d'une pierre à whisky qui a été refroidie.

Ils versent l'eau des robinets.

L'eau du robinet est comme un poison pour le whisky. Il introduit tant de minéraux différents qui affectent considérablement la façon dont le goûts de whisky . Si ce n'est pas de l'eau distillée, ne l'utilisez pas.

L'eau est froide ou chaude.

Demandez toujours votre propre carafe d'eau. Même si vous êtes avec un groupe de personnes. Le pichet doit toujours être petit et toujours en cristal clair afin que vous puissiez inspecter visuellement l'eau qu'il contient et que l'eau ne soit pas affectée. S'ils n'offrent pas de pichets transparents, demandez un petit verre d'eau.

La raison pour laquelle vous voulez le vôtre est que vous êtes sur le point d'y mettre le doigt. Tout d'abord, assurez-vous que vos mains sont propres et sèches sans qu'il ne reste de savon sur la peau. C'est une bonne idée de se rincer les mains une deuxième fois après les avoir lavées. Ensuite, pendant que vous versez l'eau du pichet, plongez votre index dans l'eau. Il doit être à température ambiante. Trop froid ou trop chaud et cela affecte le whisky. Si l'eau vient du réfrigérateur ou est chaude du robinet, renvoyez le whisky et prenez un verre frais. C'est leur faute, pas la vôtre.

Ils versent l'eau dans votre whisky pour vous au lieu de vous donner un petit pichet en verre.

Chaque personne apprécie son whisky légèrement différemment et a sa propre préférence quant à la quantité d'eau introduite et à quels intervalles. Aucun barman ou serveur ne devrait jamais vous verser votre eau à moins que vous ne l'ayez demandé. La seule personne à avoir jamais versé de l'eau dans votre verre devrait être vous.

Évitez les bars à whisky qui servent des aliments frits

Évitez les bars à whisky qui servent des aliments frits

Ils servent beaucoup d'aliments frits ou d'aliments à forte odeur et savoureux.

Chaque fois que je révise du whisky, je le fais toujours à jeun. Chaque fois que vous mangez de la nourriture, cela affectera la saveur du whisky. Il est parfaitement acceptable que les bars à whisky aient un menu et dans de nombreuses régions, la loi l'exige. Cependant, les endroits qui servent de la nourriture frite ou à forte odeur feront changer l'odeur de votre whisky au fur et à mesure que vous le sentirez. Le seul arôme dans un bar à whisky devrait être l'odeur de votre whisky ou de l'air pur.

La raison pour laquelle il vaut la peine de rechercher ces drapeaux rouges est que souvent les nouveaux buveurs de whisky s'appuieront sur l'expertise du barman pour les aider à naviguer dans la sélection. Lorsque vous voyez un barman qui ne suit pas le code de conduite standard, c'est un signe que vous ne devriez pas faire confiance à ses conseils. Pourquoi dépenser 50 $ pour une seule once de whisky si ce n'est pas parfait ?

Les Fêtes

Les festivals de whisky sont un peu différents en ce sens que les stands sont généralement tenus par des connaisseurs de whisky. Souvent, des représentants des différentes distilleries seront sur place pour animer des ateliers et des dégustations, ou vous pourriez trouver quelques critiques comme moi faisant un discours d'ouverture. Dans la plupart des cas, les festivals de whisky auront la verrerie appropriée à portée de main et vous n'avez pas à vous soucier de recevoir de mauvais conseils et informations de leur part.

Cependant, vous devez vous soucier des conseils que vous obtiendrez des autres participants.

Pour une raison quelconque, il y a beaucoup d'opinions bien arrêtées dans le monde du whisky. Lors de discussions régulières avec d'autres auteurs de whisky, il est intéressant de constater que la plupart des personnes ayant des opinions bien arrêtées ont peu ou pas de connaissances sur ce qu'elles prêchent. Dans de nombreux cas, ils ont lu quelque chose quelque part ou l'ont entendu d'un barman et l'ont considéré comme factuel. Cela ou ils croient que leur préférence personnelle est la loi et vous inciteront à boire votre whisky de la même manière qu'eux.

La seule fois où vous devriez faire une telle chose, c'est si vous êtes l'invité de quelqu'un et que vous voulez être poli. Même dans ce cas, essayez de vous en tenir aux normes.

Dans les festivals de whisky en particulier, il semble que tout le monde soit un expert. Ils ne sont pas. Il y a de fortes chances que seul un très petit pourcentage d'entre eux soient bien informés et ces personnes gèrent les stands, présentent ou couvrent l'événement en tant que membres de la presse ou invités des sponsors.

Si vous décidez d'assister à un festival de whisky, c'est très bien. Vous finirez par essayer une gamme de whiskies que vous ne pourriez pas goûter autrement. Cependant, la règle numéro un est de ne prendre que des conseils sur le whisky auprès d'experts reconnus et même dans ce cas, de le prendre avec un grain de sel. Tout n'est qu'opinion.

Comment profiter du whisky en compagnie

Dans l'intimité de votre propre maison, vous pouvez boire du whisky comme bon vous semble. Mettez-le dans de l'eau bouillante, ajoutez du lait, un bac à glaçons, une canette de cola, peu importe. Il n'y a personne pour te juger. Cependant, si vous avez de la compagnie ou si vous êtes invité chez quelqu'un d'autre, il existe quelques conseils clés pour vous assurer que vous pouvez profiter du whisky sans offenser personne dans la pièce.

Utilisez simplement le gobelet

La plupart des gens ne possèdent pas de vrais verres à whisky. Si vous êtes l'invité de quelqu'un et qu'il vous offre un verre, attendez-vous à ce qu'il arrive dans un verre à l'ancienne. Vous survivrez. Après tout, un peu de whisky dans un verre vaut mieux que pas de whisky du tout.

Le verre Glencairn

Le verre Glencairn

Soyez honnête sur vos préférences

À moins qu'ils n'aient qu'une seule bouteille, la plupart des gens vous demanderont quel type de whisky vous aimez. Ça ou ils choisiront une bouteille dans leur bar et vous demanderont si vous en voulez. C'est le moment d'être honnête et d'admettre si vous ne l'aimez pas ou si vous avez besoin d'aide pour en choisir un.

Il n'y a pas de mauvais whisky. Il se trouve que certains whiskies sont meilleurs que d'autres. –William Faulkner

Le whisky est commevinen ce sens qu'il n'y en a pas deux identiques. Vous aimerez peut-être un dram léger et doux des basses terres, mais vous bâillonnerez avec un dram tourbé d'Islay. La dernière chose que l'on souhaite, c'est que le dram soit gaspillé et qu'il soit jeté. Le whisky est cher, donc si vous n'aimez pas une bouteille offerte, soyez poli mais honnête. L'hôte préférerait de loin vous offrir une boisson différente plutôt que de gaspiller son malt préféré. En revanche, si vous ne la connaissez pas, faites-le savoir. Demandez à essayer juste un petit verre, puis versez-en un peu plus si vous l'appréciez.

Si vous devez, prenez-le avec de la glace

Si vous avez la possibilité de dire non, demandez de l'eau ou faites-la purifier. Cependant, s'ils reviennent de l'autre pièce avec un verre de whisky plein de glace, prenez-le dans la foulée et savourez-le. C'est l'étiquette de base du whisky. Ne les faites pas se sentir inférieurs en leur disant comment ils ruinent le dram.

Ne choisissez pas en fonction du prix et de l'âge.

Un Highland Park de trente ans coûtera beaucoup plus cher qu'un Balvenie de 12 ans. Cependant, le Balvenie reste un très bon whisky avec un joli profil aromatique. Si vous avez le choix de ce que vous souhaitez, ne sélectionnez pas la bouteille la plus ancienne ou la plus chère. Il y a de fortes chances que votre hôte le garde pour une occasion spéciale. Au lieu de cela, prenez ce qu'ils ont ou demandez un verre de quelque chose de plus jeune et moins cher. Si vous ne savez pas quels whiskies ils convoitent, ne discutez jamais du prix. Voici quelques conseils pour trouver un dram moins cher dans leur bar :

  • Recherchez des embouteillages plus jeunes. Dans la plupart des cas - mais pas tous - plus l'année est jeune, moins la bouteille est chère.
  • Sélectionnez une bouteille qui a été fortement consommée. En d'autres termes, ne cueillez pas la bouteille encore bouchée ou presque pleine. Essayez-en un à moitié vide. Vous devriez également éviter les bouteilles presque vides car c'est une bonne indication que c'est un favori.
  • Regardez les étagères inférieures. S'ils ont une étagère dans leur bar, la plupart des gens réservent l'étagère du haut pour leurs bouteilles préférées ou les whiskies les plus chers. Tenez-vous en à une étagère inférieure.
  • Choisissez-en un sans emballage. La plupart des amateurs de whisky ne conservent pas les boîtes ou les décorations qui accompagnent une bouteille de whisky de base. Cependant, certains garderont l'emballage d'une bouteille plus rare ou plus chère. S'il y a un whisky encore emballé dans un emballage ou affiché avec, choisissez autre chose. Il y a de fortes chances que si c'est la seule bouteille avec emballage, c'est probablement un favori.
Le verre à nez Copita

Le verre à nez Copita

Chez toi

Si c'est vous qui versez le verre aux invités, il existe quelques conseils pour les garder à l'aise et rendre l'expérience plus agréable.

  1. S'ils découvrent le whisky, n'essayez pas de vous montrer avec une bouteille audacieuse. Recommandez quelque chose de plus léger et partez de là.
  2. Au lieu de leur offrir n'importe quel whisky que vous avez au bar, choisissez deux ou trois bouteilles différentes et faites-leur choisir parmi cette sélection. De cette façon, vous ne serez pas la personne qui devra verser un verre cher que vous gardiez pour une occasion spéciale.
  3. Si vous n'avez qu'une ou deux bouteilles, expliquez-leur cela et demandez-leur s'ils aimeraient se joindre à vous pour un verre ou s'ils préfèrent autre chose.
  4. Avant de verser, demandez s'ils l'ont déjà essayé. Si ce n'est pas le cas, versez-en une petite quantité et offrez-en plus s'ils l'apprécient ou un verre différent s'ils ne l'aiment pas. De cette façon, ils ne se sentiront pas obligés de le boire.
  5. Offrez de la glace. À moins que vous ne sachiez qu'ils aiment le whisky sans lui, demandez-leur comment ils prennent leur whisky et dans quel type de verre ils le préfèrent. En gardant les options ouvertes, ils ne se sentiront pas mal de demander quelques glaçons dans leur gobelet.
  6. Discutez du whisky. Il n'est pas nécessaire d'être un expert et même les experts discutent du whisky. Je me suis récemment assis dans une salle sensorielle avec quelques distillateurs et chacun de nous a remarqué quelque chose d'unique dans chaque verre que nous avons essayé et nous avons tous bu notre whisky légèrement différemment. Boire un verre avec un invité est un excellent moyen d'ouvrir les voies de communication ou de briser la glace s'il s'agit du mari de l'ami de votre femme que vous n'avez jamais rencontré. Au lieu d'en faire une session éducative, discutez de divers whiskies, partagez des histoires et explorez les saveurs les uns avec les autres. Vous pourriez simplement apprendre quelque chose de nouveau ou remarquer une saveur que vous avez précédemment manquée.
  7. Versez leur whisky, pas leur eau. En tant qu'hôte, c'est une bonne étiquette de leur verser leur verre à moins qu'on ne leur demande de ne pas le faire. Cependant, c'est tout ce que vous devez verser. S'ils demandent de la glace, apportez-la dans un seau à glace avec une paire de pinces. S'ils veulent de l'eau, versez-la dans un petit pichet en verre et laissez-les ajouter à leur guise. Le whisky est une expérience très personnelle et à moins qu'ils ne vous demandent de le faire pour eux, cela revient à les nourrir à la main à table. C'est juste quelque chose que vous ne faites pas.

À ce jour, vous avez probablement essayé une poignée de whiskies. Peut-être avez-vous goûté à l'Auchentoshan et au Dalwhinnie que nous avons recommandés dans notre guide pour débutants, ou peut-être avez-vous opté pour des whiskies plus forts comme Lagavulin et Laphroaig. Étant donné que cet article est toujours destiné aux débutants qui découvrent le dram, nous allons recommander des whiskies moyennement corsés qui sont un peu plus forts que l'Auchentoshan et un peu plus légers que le Lagavulin.

Whisky écossais Highland Park 18 ans

Whisky écossais Highland Park 18 ans

Highland Park 18 ans

Un de mes whiskies préférés, le Highland Park 18 ans est, à mon avis, le meilleur whisky de moins de 20 ans. À un prix raisonnable de quelques centaines de dollars seulement, le 18 ans a un profil de saveur remarquable qui grandit et s'épanouit à chaque gorgée. C'est un whisky riche avec des mélanges parfaits de douceur et de fumée. Le nez est léger, au début, puis s'affirme avec des notes de pomme au four, de vanille, de caramel et de tabac. La saveur en bouche s'étend du miel et des fruits frais à la gousse de vanille, au poivre et plus de caramel. Au fur et à mesure que le dram progresse, les fruits mûrissent et se terminent sur de belles notes de figues, de prunes et d'abricots secs. Il y a un goût de cuir et de tabac qui se termine par un expresso riche. La vanille devient plus crémeuse et le poivre se transforme en fumée puis devient épicé en finale. La finale est assez longue et se termine par une couche crémeuse de caramel et de vanille. Le meilleur whisky à moins de 500 $.

Le Dalmore 12 ans

Le Dalmore 12 ans

Le Dalmore 12 ans

Un superbe dram quotidien, les whiskies Dalmore sont sans doute parmi les meilleurs malts créés. Si vous êtes un fumeur de cigares, je recommanderais le Cigar Malt qui a été savamment conçu par Richard Patterson et se marie harmonieusement avec presque tous les cigares légers à moyennement corsés. Sinon, pour une bouteille à petit budget, le Dalmore 12 ans est un choix parfait. Si vous aimez le café le matin, vous adorerez ce dram le soir. Le nez est plein de grains de café frais et entiers avec des amandes grillées et des céréales. En bouche, vous remarquerez immédiatement l'orge maltée et le beurre de baratte qui lui donnent une sensation en bouche huileuse désirable. Il y a des éclats d'oranges mûres et un soupçon de confiture de pruneaux, de dattes et d'abricots secs. La finale devient chaude et douce avec l'introduction de caramel et de cacao. Le profil de saveur vient à vous comme les vagues de la mer, vous frappant d'abord fort avant de reculer et de revenir avec une autre saveur et expérience. La toute fin du dram a un éclat d'oranges fraîchement cueillies.

La réserve de malt de cigare Dalmore

La réserve de malt de cigare Dalmore

Fondation Aberlour Lot 49

Embouteillé à la force du fût, ce whisky audacieux pourrait avoir besoin d'une touche d'eau pour l'ouvrir. Son nez est puissant avec des notes de cuir moisi, de bois clair et d'huile. Lorsque vous prenez une gorgée, vous remarquez immédiatement de fortes notes d'agrumes et de zeste avec des notes de gâteau aux fruits et de noix grillées. La finale est longue et très complexe avec du chocolat noir, du caramel et des épices. C'est l'un des meilleurs whiskies à ce prix et une excellente introduction à certains des whiskies plus corsés des autres régions.

Conclusion

Il y a tellement de choses sur le whisky que nous n'avons pas encore abordées. C'est vraiment la beauté de ça, c'est que c'est long conversation vous pouvez faire l'expérience au fil du temps. Pour l'instant, cette deuxième introduction au dram devrait vous aider à essayer de nouveaux whiskies et à les vivre de manière positive. Restez à l'écoute pour la troisième partie où nous discuterons de la façon de goûter le whisky et de différencier ses saveurs et ses arômes. Nous parlerons également de la façon d'acheter une bouteille de whisky que vous n'avez jamais essayée.