Pourquoi la soie est-elle si chère dans les vêtements et accessoires ?

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La soie est l'un des tissus les plus importants de l'histoire de la mode masculine et elle reste encore aujourd'hui un signe de luxe et de goût. Nous allons donc plonger profondément dans le tissu de luxe populaire et comprendre pourquoi il est si apprécié mais aussi à un prix élevé.

Table des matièresDévelopperEffondrement
  1. L'histoire de la soie
  2. Production de soie moderne
  3. Fabriquer du tissu en soie
  4. Fabrication de produits en soie
  5. Avantages et inconvénients de la soie
  6. Alors, pourquoi la soie est-elle si chère ?
  7. Aperçu de la tenue

Même le mot soie lui-même est devenu une sorte de raccourci pour décadence et élégance. Pensez aux produits d'hygiène qui promettent des cheveux ou une peau soyeux et lisses, par exemple, ou à la publicité sur le chocolat Galaxy qui demande : Pourquoi avoir du coton quand on peut avoir de la soie ?

Il est donc clair que la soie a une réputation de richesse. Cela étant dit, nous aimerions comprendre pourquoi est si associé au luxe et pourquoi il est si cher.

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Pourquoi la soie est-elle si chère ?

Avant d'y arriver, cependant, juste une note que le guide d'aujourd'hui est un autre épisode de notre série en cours sur pourquoi certains matériaux coûtent si cher. Nous avons déjà discuté cuir de cordoue ainsi que du cuir fabriqué à partir de peaux de crocodile et d'alligator .

L'histoire de la soie

Commençons par raconter une histoire qui commence dans la Chine ancienne. La plus ancienne preuve de production de soie remonte à la culture Yangshao de la Chine néolithique. La soie était probablement produite dans la région depuis 4 000 avant JC et, peut-être même plus longtemps.

La culture Yangshao détient la plus ancienne preuve de la production de soie.

La culture Yangshao détient la plus ancienne preuve de la production de soie. [Crédit d'image : Chambre de commerce des États-Unis]

Selon des histoires populaires, l'impératrice chinoise pseudo-mythologique, Lei Zhu, a inventé la sériciculture, un mot fantaisiste pour la culture des vers à soie pour la production de soie. C'est vrai. Au cas où vous ne le sauriez pas, la soie provient d'insectes. Ils l'utilisent lors de la construction de leurs cocons dans un processus appelé métamorphose. Les chenilles se métamorphosant en papillons en sont un exemple courant.

Pendant ce temps, selon l'histoire, alors qu'elle buvait son thé chaud à l'ombre d'un bosquet un jour, un cocon est tombé dans la tasse de thé de Lei Zhu. La chaleur du thé a fait se défaire lentement le cocon et Lei Zhu s'est rendu compte que la longue fibre pouvait être utilisée pour fabriquer du fil. Lei Zhu a commencé à collecter d'autres cocons, et elle en a fait du fil de soie.

Un beau parchemin du 12ème siècle après JC montrant le processus historique de production de la soie.

Un beau parchemin du 12ème siècle après JC montrant le processus historique de production de la soie. [Crédit d'image : Wikimédia Commons ]

Au fil des siècles, la production de soie en Chine s'est normalisée et vous pouvez voir tout le processus historique sur ce magnifique rouleau d'images du 12ème siècle après JC. Ici, les vers à soie se gorgent de feuilles de mûrier pour les inciter à commencer à filer leurs cocons. Dans ce détail, on voit se préparer des cadres de roseaux où seront accrochés les cocons. Ici, les cocons sont pesés et triés, puis les fibres sont trempées dans de l'eau bouillante pour les démêler et tuer les larves afin qu'elles puissent être enfilées sur des bobines. Finalement, ces fibres enroulées peuvent être transformées en tissu de soie.

Pendant des siècles, la Chine a détenu un quasi-monopole sur la production de soie, et elle a répandu sa soie à travers le monde via un important réseau de routes commerciales - connu à juste titre sous le nom de Route de la Soie - à partir du IIe siècle avant JC. Ce réseau commercial finirait par s'étendre pour englober plus de 4 000 miles de routes et relier l'Asie de l'Est et du Sud-Est, le sous-continent indien, l'Asie centrale, le Moyen-Orient, l'Afrique de l'Est et l'Europe.

Silk Road - le réseau important pour la route commerciale de la production de soie en Chine. [Crédit d'image : egypttoday.com ]

Malgré les efforts chinois pour maintenir un contrôle total sur la production de soie, au IIe siècle après JC, la sériciculture s'était répandue en Asie du Sud et, au VIe siècle après JC, les marchands de l'Empire byzantin ont fait passer en contrebande des vers à soie vers l'ouest, commençant la production de soie en Grèce.

Puis, au XIIe siècle, Ruggero II de Sicile envahit la Grèce et ramena avec lui la production de soie en Italie. De Italie , la production s'est rapidement répandue dans le sud de l'Europe et la soie est rapidement devenue l'un des tissus de luxe les plus importants de toute l'Europe.

Dans la pièce de William Shakespeare, Timon d'Athènes, la soie est associée au luxe car les gens décadents portent de la soie, boivent vin , et allongez-vous doucement. Et tout au long des XVIIe et XVIIIe siècles, la soie était un tissu commun pour costumes pour hommes et gilets . Il restera associé au luxe aux XIXe et XXe siècles et jusqu'à nos jours.

Un costume en soie d

Un costume en soie d'environ 1790.

Ainsi, la longue et riche association de la soie avec la richesse et le luxe affecte encore son coût aujourd'hui. En effet, il a un héritage et une réputation de valeur et est associé à la décadence et à l'exotisme, ce qui signifie que ce cachet social fait également augmenter le coût.

Production de soie moderne

Alors que le rouleau d'images que nous avons montré plus tôt donnait un aperçu des méthodes de production historiques de la soie, la production moderne est assez différente. L'industrie moderne de la soie génère environ 3 milliards de dollars de revenus par an et comprend un réseau multinational de production et de distribution. Environ 150 000 tonnes de soie sont produites chaque année.

150 000 tonnes de soie sont produites chaque année.

150 000 tonnes de soie sont produites chaque année. [Crédit vidéo et image : Business Insider]

Cela contraste avec quelque chose comme le coton, où 25 millions de tonnes métriques sont produites chaque année. La Chine est toujours le premier producteur de soie moderne, avec plus de la moitié de toute la soie provenant de Chine, et jusqu'à 90 % de la soie mondiale provient de l'Asie dans son ensemble.

Élevage de vers à soie

Plusieurs espèces d'insectes produisent des protéines de fibres de soie, mais l'insecte préféré pour la sériciculture est le ver à soie domestique, Bombyx mori . C'est d'ailleurs le ver qui se métamorphose en teigne à soie. À certains égards, la production de soie moderne ressemble à la production historique, mais à une échelle beaucoup plus massive avec des coûts initiaux considérables.

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Bombyx Mori – l'insecte préféré pour la sériciculture. [Crédit image : Alex Bahzan]

Par exemple, une jeune ferme de vers à soie au Brésil a besoin d'équipements et de fournitures pouvant coûter plus de 15 000 dollars. Comparez cela au revenu national brut par habitant au Brésil, qui est légèrement inférieur à 8 000 dollars. Pendant ce temps, de l'autre côté du spectre, une immense usine japonaise de vers à soie a ouvert ses portes en 2017 pour un coût de 21 millions de dollars.

En parlant de la valeur des fournitures, nous commencerons par les vers à soie eux-mêmes, car les vers à soie modernes ont été élevés de manière sélective pour produire la meilleure soie. Les vers à soie plus gros produisent des cocons plus gros et ont donc plus de valeur.

Plus le cocon est grand, plus il a de valeur.

Plus le cocon est grand, plus il a de valeur. [Crédit d'image : local et sur mesure]

Après l'éclosion, les vers à soie mangent constamment et doivent être nourris au moins deux fois par jour avec un type de feuille spécifique. Les vers à soie mangent des feuilles de mûrier et le mûrier blanc (ou Mûrier blanc ) est censé encourager la meilleure production de soie. Les vers à soie doivent consommer collectivement environ 140 kilogrammes de feuilles de mûrier pour produire un kilogramme de soie grège.

Les colonies de vers à soie doivent être étroitement surveillées pour prévenir la propagation des maladies, car les vers à soie sont également sujets aux maladies. Je suppose que cela en ferait des vers malades. Dans tous les cas, des ouvriers qualifiés sont nécessaires pour s'assurer que les vers à soie restent nourris et en bonne santé, ce qui augmente également le coût global de la soie finie.

Récolte des vers à soie

Après un ou deux mois, les vers à soie commencent à construire leurs cocons. À ce stade, ils sont transférés dans des racks spéciaux. Le tissage du cocon peut prendre des jours, et pendant ce temps, le ver à soie produit un brin de soie continu dans lequel il s'enroule, qui, une fois démêlé, peut s'étendre sur trois quarts de mile de long.

Les vers à soie sont transférés dans un type spécial de support où ils produiront un fil de soie continu.

Les vers à soie sont transférés dans un type spécial de support où ils produiront des brins de soie continus. [Crédit image : Star Tribune]

Dans le cadre de ce que l'on appelle une récolte sans destruction, les pupes de vers à soie sont autorisées à sortir de leurs cocons sous forme de papillons de soie après environ une ou deux semaines. Cependant, ce processus endommage les cocons lorsque les papillons éclatent et, par conséquent, dans la plupart des méthodes de production de soie, les pupes sont tuées avant de pouvoir émerger.

Pour certaines mesures, il faut environ cinq mille vers à soie pour produire un kilogramme de soie grège ou environ 3 000 cocons pour produire un mètre de tissu. Une fois les cocons collectés, ils doivent être déroulés. Cela peut être fait à la main, mais c'est généralement fait par des machines dans un processus connu sous le nom de bobinage. Cependant, les travailleurs doivent encore résoudre les amas et extraire les débris à la main.

Ces brins de fibres individuels sont extrêmement fins et fragiles, et ils doivent être enroulés avec d'autres fibres pour augmenter la résistance à la traction. Le produit résultant est de la soie grège, qui est ensuite transformée en écheveaux.

Soie grège

Soie brute. [Crédit image : Paradise Fibers]

La soie grège reste essentiellement une matière première, mais son prix est impressionnant. En 2021, la soie indienne brute coûtait plus de 30 dollars le kilogramme et, par contraste, le mérinos laine coûte seulement 10 $ par kilogramme. Et dans le grand schéma des choses, la soie ne fait que commencer son voyage.

La récolte de la soie grège est une entreprise exigeante en temps et en main-d'œuvre qui a été automatisée dans une certaine mesure, mais qui nécessite toujours une bonne quantité de surveillance humaine et de travail manuel en cours de route. Tous ces facteurs contribuent donc également au prix global élevé de la soie.

Classement

Avant d'être transformée en fil ou en tissu, la soie brute est ensuite classée. Chaque pays a ses propres normes, mais comme la Chine produit le plus de soie, ses normes sont les plus couramment utilisées. La Chine a 11 notes au total, au total - 6A, 5A, 4A, 3A, 2A, A, B, C, D, E et F.

Ce classement prend en compte une variété de facteurs, y compris l'écart de taille, la propreté, la propreté, la ténacité, l'allongement et tout défaut. 6A est la note la plus élevée possible, et moins d'un pour cent de la soie grège chinoise est classée à ce niveau.

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Grade de soie de la Chine. [Crédit d'image : fao.org ]

Pour récapituler, non seulement les vers à soie produisent une quantité relativement faible de soie grège, pour commencer. Mais, de cela, seule une quantité encore plus petite sera autorisée à être classée à la qualité 6A la plus élevée.

En d'autres termes, non seulement l'offre globale de soie grège est relativement faible, mais l'offre de soie grège de haute qualité est encore plus faible. Et, bien sûr, qu'arrive-t-il aux prix lorsque l'offre est faible et que la demande est élevée ? Ils montent.

Fabriquer du tissu en soie

La soie brute graduée est ensuite nettoyée et traitée pour devenir un tissu. La première grande étape de ce processus est le lancer dans lequel les fibres de soie sont transformées en fils. Ce nom dérive du processus original dans lequel des fils de soie étaient jetés et accrochés à une épingle fixe, puis torsadés autour d'une roue. L'augmentation de la distance entre les broches et la roue augmenterait l'efficacité et la qualité.

Le processus original où des fils de soie étaient jetés et accrochés à une épingle fixe, puis enroulés autour d

Le processus original où des fils de soie étaient jetés et accrochés à une épingle fixe, puis enroulés autour d'une roue. [Crédit image : Journaux OpenEdition]

Historiquement, les travailleurs des filatures de soie - généralement des enfants - bobinaient les fils entre les roues et les broches qui pouvaient être distantes de cent pieds. Aujourd'hui cependant, ce processus est effectué par des machines.

Les filatures de soie sont aujourd'hui réparties dans le monde entier, mais certains pays, comme la France, l'Italie et le Japon, ont acquis la réputation de fabriquer les meilleurs textiles de soie, de la plus haute qualité, mais aussi aux prix les plus élevés.

En raison de tout le travail nécessaire à sa fabrication, les tissus en soie peuvent coûter plus de 100 $ par mètre, et c'est avant même qu'ils ne soient transformés en quoi que ce soit. À son tour, le fil de soie peut devenir une grande variété de tissus de soie, du Shantung à la Charmeuse.

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La France, l'Italie et le Japon ont acquis la réputation de fabriquer les meilleurs textiles en soie.

Tous ces éléments sont classés selon momme. Et non, cela ne veut pas dire que nous avons demandé à nos mamans ce qu'elles pensent de la soie. Momme est un terme japonais abrégé en mm qui fait référence au poids relatif de la soie. Plus précisément, il est défini comme le poids en livres d'un morceau de tissu de 45 pouces de large et 100 mètres ou 3600 pouces de long, et c'est une valeur courante pour évaluer la qualité et les dépenses de la soie. Pour référence, cela signifie généralement que quelque chose comme une gaze de soie légère se situe entre trois et cinq mommes, tandis que les satins de soie plus lourds peuvent atteindre 30 mommes.

Une momme plus élevée est obtenue avec un fil plus épais, avec un pli plus élevé, ou en augmentant la densité des fils lors du tissage. En général, une momme plus élevée va répondre à une qualité plus élevée, mais, comme pour d'autres choses, la momme idéale va correspondre à l'utilisation du produit fini.

Gaze de soie légère

Gaze de soie légère. [Crédit d'image : Waldorf Supplies.com ]

Un satin de soie plus lourd.

Un satin de soie plus lourd. [Crédit d'image : IndiaMart.com ]

Fondamentalement, la soie brute est transformée en fils, fils et tissus dans une variété de tissages et de finitions qui sont ensuite utilisés dans différentes fonctions. Cette couche supplémentaire de fabrication nécessite des travailleurs qualifiés et des machines spécialisées.

Fabrication de produits en soie

Dans les usines patrimoniales d'Europe et d'Asie qui sont associées aux tissus de soie de la plus haute qualité, le tissu lui-même peut coûter plus de 300 $ le mètre. Cela dit, ce qui a commencé comme un plateau de feuilles de mûrier et un tas de vers à soie finit par être un tissu de soie luxueux qui peut être utilisé dans un grand nombre de produits de vêtements pour hommes différents.

Bien sûr, les pièces de vêtements pour hommes qui sont probablement les plus associées à la soie aujourd'hui sont les cravates. Les couleurs des colorants appliqués semblent riches et vibrantes avec des lignes épurées et sans saignement.

Noeud Papillon Rayé Bicolore Soie Shantung Bronze Orange, Vert, Crème - Fort Belvedere

Noeud Papillon Rayé Bicolore Soie Shantung Bronze Orange, Vert, Crème – Fort Belvedere

Cravate Tricot Chiné Rouge Orange Cri De La Soie Soie Fort Belvédère

Cravate Tricot Chiné Rouge Orange Cri De La Soie Soie Fort Belvédère

Différents tissages de soie peuvent également produire une variété de liens différents ; du plus décontracté Cri de la Soie, qui se traduit littéralement par le cri de la soie, à l'élégante formalité d'un nœud papillon noir en gros-grain de faille.

Les foulards sont une autre utilisation courante de la soie dans la mode masculine et, comme cravates , ils peuvent aussi être richement colorés, mais ils contribuent aussi à réguler la chaleur corporelle. Mais, pour la touche ultime de couleur raffinée, la soie est idéale pour les pochettes qui peuvent ajouter un intérêt visuel et lier une tenue entière.

Ensuite, alors que les costumes entièrement en soie sont peut-être un peu trop du XVIIIe siècle pour nous, les mélanges de soie - souvent avec de la laine ou du lin - peuvent être d'excellents choix pour les costumes modernes ou manteaux de sport . La soie ajoutée rend les vêtements plus doux dans l'ensemble et présente également l'avantage supplémentaire d'une meilleure régulation de la température. Les chemises en mélange de soie partagent également ces qualités et ont tendance à être particulièrement agréables au toucher.

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La soie ajoutée rend les vêtements plus doux dans l'ensemble et offre l'avantage supplémentaire d'une meilleure régulation de la température.

Et en parlant de toucher exceptionnel, de brillance et de couleur brillante, nous serions négligents de ne pas mentionner la soie dans son utilisation pour les chaussettes de soirée formelles.

Pour la douceur, la respirabilité et l'apparence, la soie est également couramment utilisée dans les vêtements de nuit traditionnels comme les ensembles de pyjama et les robes de chambre. Et pour plus d'informations sur les vêtements de nuit, vous pouvez consulter notre guide sur le sujet.

Pyjamas, pantoufles et peignoirs classiques pour hommes (robes de chambre)

Lire le GUIDE

En raison de sa respirabilité, la soie est également souvent utilisée comme doublure dans des vêtements plus grands comme des manteaux ou vestes aux plus petits comme les gants et les chapeaux. Et, bien sûr, comme la soie est souvent utilisée dans les produits haut de gamme pour hommes, la fabrication de ces produits augmente également le coût global.

La soie est également utilisée comme doublure dans des vêtements plus grands comme des manteaux ou des vestes.

La soie est également utilisée comme doublure dans des vêtements plus grands comme des manteaux ou des vestes.

Aussi sur les petits articles comme les gants et les chapeaux.

Aussi sur les petits articles comme les gants et les chapeaux.

De plus, en tant que matière de luxe, la soie est souvent associée à d'autres matières de luxe. À Fort Belvédère , par exemple, nous mettons l'accent sur la brillance naturelle de la soie de haute qualité avec des teintures garance, que vous pouvez découvrir ici. Comme vous pouvez vous y attendre, la combinaison de plusieurs matériaux de haute qualité entraînera également un prix final plus élevé.

Avantages et inconvénients de la soie

Les avantages de la soie de haute qualité sont alors nombreux, car elle va posséder un brillant immédiatement reconnaissable, une main extrêmement douce qui est brillante et lisse sans se sentir trop lisse, ou des propriétés thermorégulatrices glissantes qui font naturellement circuler l'air pour un effet de refroidissement, et qui peut également aider à isoler la chaleur dégagée par votre corps ainsi que la résistance, la durabilité et la solidité des couleurs.

La soie a une faible élasticité, elle ne rebondira donc pas.

La soie a une faible élasticité, elle ne rebondira donc pas.

Il faut dire, cependant, que la soie a aussi des inconvénients. Bien qu'elle ne se déchire pas facilement, la soie a une faible élasticité, ce qui signifie que si elle s'étire, elle ne rebondira pas. Les doublures en soie, par exemple, peuvent souvent être étirées au fil des années d'utilisation, devenant amples et peu attrayantes.

La soie est également facilement gâchée, ce qui signifie qu'elle peut être tachée, meurtrie ou perdre sa texture assez facilement. Même le lavage peut endommager de façon permanente le toucher et l'éclat de la soie, c'est pourquoi de nombreux produits en soie doivent être soigneusement lavés à la main avec les bons matériaux ou nettoyé à sec . Et ne parlant que pour moi ici, l'omniprésence moderne du satin-polyester et sa capacité à se rapprocher de l'apparence de la soie m'ont en fait détourné du vrai satin de soie.

La soie peut être facilement tachée, meurtrie ou perdre sa texture assez facilement.

La soie peut être facilement tachée, meurtrie ou perdre sa texture assez facilement. [Crédit d'image : Ma place à la vôtre]

En effet, l'éclat translucide distinctif du satin de soie partagé par le satin de polyester prolifère dans les vêtements bon marché. Par conséquent, ces dernières années, je me suis retrouvé à éviter le satin de soie dans divers produits, préférant d'autres traitements et tissages comme la garance ou le gros-grain. Votre kilométrage peut varier ici, bien sûr, mais c'est quelque chose à considérer.

Alors, pourquoi la soie est-elle si chère ?

En conclusion, la soie est si chère pour un certain nombre de raisons. Tout d'abord, il doit être récolté sur des animaux qui ont besoin de soins et d'alimentation dans le cadre d'un processus qui demande à la fois beaucoup de temps et de ressources. Ensuite, il doit être spécialement tissé et préparé à partir d'un approvisionnement limité de matières premières, puis il doit être assemblé en un produit final qui nécessite un travail qualifié pour garantir l'absence d'erreurs et un minimum de déchets.

Essentiellement, la soie nécessite un processus presque aussi épuisant et lourd que de parcourir les 4 000 milles de la route de la soie d'origine, et son prix est à la hauteur. Et avec cela, nous espérons avoir compris pourquoi la soie est si chère.

Aperçu de la tenue

Aujourd'hui, je porte bien sûr plusieurs vêtements et accessoires différents qui incorporent de la soie. Le premier est mon double boutonnage manteau de sport dans des tons de bleu avec un motif à carreaux. C'est un mélange de 85 % laine, 10 % soie et 5 % lin.

Je le porte par-dessus une chemise à revers français qui intègre un motif micro quadrillé bleu et rose sur fond blanc. dans ceux Poignets français , j'ai inséré nos boutons de manchette à griffes d'aigle en argent sterling plaqué platine de Fort Belvedere avec de la cornaline rouge comme pierre pour faire ressortir ces tons chauds.

Preston portant plusieurs vêtements et accessoires différents qui incorporent de la soie.

Preston portant plusieurs vêtements et accessoires différents qui incorporent de la soie.

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Mon pantalon est gris et présente également un motif à micro carreaux pour s'harmoniser avec la veste et la chemise.

Mes chaussures sont des Oxfords à bout droit de Beckett Simonon dans une couleur rouge foncé qui s'harmonise également avec les autres tons rouges et roses de ma tenue.

Mon nœud papillon vintage est 100% soie, et il est dans un micro motif répétitif avec des tons de rouge, bleu, vert et orange.

Mes accessoires restants proviennent également de Fort Belvedere aujourd'hui, et ceux-ci incluraient mes chaussettes bicolores à rayures roses et grises, ma mini boutonnière à œillets rouge foncé et ma pochette, qui est dans un mélange de soie et de laine de couleurs de beige, bleu, vert et rose dans un motif cachemire avec un petit bord beige. Plus précisément, ce mélange est composé à 70 % de soie pour le lustre et la couleur et à 30 % de laine pour le corps.

Et, bien sûr, vous pouvez trouver tous les accessoires Fort Belvedere que je porte aujourd'hui, ainsi qu'un large éventail d'autres accessoires pour hommes, dont beaucoup sont en soie, en visitant le Boutique Fort Belvédère .