Le coton expliqué

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Le coton, remarquablement, se trouve dans 75% de tous les vêtements pour hommes. Cette fibre naturelle polyvalente constitue l'épine dorsale de l'industrie textile, et cela vaut la peine d'être approfondi pour tout homme soucieux de son style, car il possédera très certainement une quantité substantielle de coton au fil du temps.

Table des matièresDévelopperEffondrement
  1. Qu'est-ce que le coton ?
  2. Histoire du coton dans les textiles
  3. Comment est créé le coton ?
  4. Conséquences environnementales du coton
  5. Les meilleures qualités de coton
  6. Comment acheter du coton
  7. Comment prendre soin du coton
  8. Conclusion

Si vous prenez un moment pour réfléchir, le coton se classe très bien parmi les textiles en termes d'abordabilité, de polyvalence et d'accessibilité. La plupart des sous-vêtements, t-shirts, chaussettes, chemises, pantalons et vestes contiennent du coton, et il nous entoure à la maison sous forme de serviettes, draps, tapis et tissus d'ameublement. Il est difficile d'imaginer le monde sans un approvisionnement suffisant en coton abordable.

Capsule de coton

Capsule de coton

Même si le coton est un aliment de base universel de l'industrie textile, il se décline en différentes qualités, joue un rôle impressionnant mais largement caché dans le commerce international et les marchés des matières premières, et peut être facile à tenir pour acquis. Aujourd'hui, nous allons explorer ce qu'est le coton, son histoire, comment il est produit et comment acheter et entretenir les vêtements en coton qui constituent très probablement une partie importante de votre garde-robe.

Champ de coton chinois

Un champ d'arbustes de coton chinois. La Chine cultive et utilise plus de la moitié de l'offre mondiale de coton.

Qu'est-ce que le coton ?

Le coton est un textile dérivé des fibres du gossypium famille de plantes. La peluche pelucheuse, comme on appelle les fibres de coton, est entièrement constituée de cellulose et a évolué pour protéger les graines de la plante. Les cotonniers, qui sont en fait des arbustes, poussent à l'état sauvage partout dans le monde dans les régions tropicales et subtropicales.

Textile de coton indien extrait d

Textile de coton indien extrait d'une ancienne décharge romaine en Égypte

Histoire du coton dans les textiles

Le coton a été trouvé dans les textiles dès 6000 avant JC dans ce qui est aujourd'hui le Moyen-Orient. Remarquablement, la quasi-totalité du coton cultivé commercialement à l'époque moderne provient de 4 espèces de coton qui ont été domestiquées dans le monde antique. Columbus a remarqué la culture du coton aux Bahamas au cours de ses explorations.

Contrairement à l'utilisation omniprésente du coton aujourd'hui dans tout ce qui va des tapis et des vêtements à l'huile et aux cosmétiques, c'était à l'origine un matériau naturel coûteux et rare. La culture et l'utilisation du coton sont restées un processus hautement manuel et à forte intensité de main-d'œuvre pendant des milliers d'années jusqu'à l'invention de l'égreneuse de coton à la fin du XVIIIe siècle.

Le coton a joué un rôle important dans le développement des économies post-révolutionnaires américaines et britanniques et a perpétué l'institution de l'esclavage. Au Royaume-Uni, les textiles étaient la principale exportation de l'économie britannique dans les années 1700 et 1800, qui était fortement approvisionnée par le coton américain et indien. La demande croissante de textiles en coton au cours de cette période a créé un boom de la mécanisation qui propulserait le Royaume-Uni vers la prospérité industrielle. De nombreuses ambitions oppressives de construction d'empire du Royaume-Uni se sont concentrées sur le maintien d'un approvisionnement bon marché en coton à cette époque. Le coton a presque à lui seul transformé l'Égypte en une économie coloniale britannique.

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L'esclavage et l'économie du coton

Le coton a joué un rôle tout aussi important dans le développement de l'économie des États-Unis. Eli Whitney a développé et breveté le premier égreneur de coton mécanique moderne en 1793. Même ainsi, ce n'est qu'avec l'invention de la machine de Whitney que le processus d'extraction des graines des capsules est devenu suffisamment efficace pour générer une rentabilité élevée. Avant l'égrenage, il fallait 600 heures de travail pour produire une seule balle de 500 livres de coton épépiné. Le gin a réduit la main-d'œuvre à 12 heures par balle et, par conséquent, la production de coton aux États-Unis a presque quadruplé en vingt ans entre 1830 et 1850. Cela a créé une dépendance à l'égard de l'agriculture et de l'esclavage pour alimenter l'économie du sud et à son tour le succès des marchands du Nord, c'est pourquoi l'invention de l'égreneuse de coton est considérée comme une cause indirecte de la guerre civile.

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L'invention de l'égreneuse de coton a propulsé l'industrie vers la rentabilité

À la veille de la guerre civile, le Sud des États-Unis fournissait les deux tiers du coton mondial et est considéré comme ayant déclenché la révolution industrielle qui allait suivre dans le dernier quart du XIXe siècle. Après l'abolition de l'esclavage, le coton était toujours la principale culture du sud, et la pratique exploitante du métayage a fourni une main-d'œuvre pauvre et endettée jusqu'à ce qu'elle s'éteigne en raison de la mécanisation dans les années 1950.

Récolte mécanique du coton australien

Récolte mécanique du coton australien

Aujourd'hui, le coton reste l'une des principales cultures aux États-Unis, en Chine, en Inde et dans de nombreux pays d'Afrique. À l'échelle internationale, environ 110 millions de balles (pesant chacune 500 livres) sont produites chaque année et la récolte couvre 2,5 % des terres arables du monde. La production et les prix du coton sont beaucoup plus volatils dans un marché mondialisé, et les autres cultures, les fibres synthétiques et les fluctuations de la production sont plus influencées que jamais auparavant. La production de coton au niveau commercial aux États-Unis est fortement subventionnée, à hauteur de 2 milliards de dollars par an, tandis que de nombreux autres pays producteurs de coton en Afrique ou en Inde dépendent encore de petits agriculteurs mal payés pour la production de la récolte.

Comment est créé le coton ?

L'arbuste de coton produit des capsules de fibres de coton duveteuses qui sont généralement récoltées mécaniquement dans le premier monde. Dans les pays en développement comme l'Égypte et l'Inde, les capsules sont encore récoltées à la main. Les documents de commercialisation du coton égyptien (en fait d'Égypte) affirment que la récolte manuelle du coton dans leur pays exerce moins de pression sur la fibre que la cueillette mécanique, ce qui se traduit par un produit fini de meilleure qualité.

Cueillette manuelle du coton en Inde

Cueillette manuelle du coton en Inde

Une fois les capsules cueillies, elles sont passées dans une série d'égreneuses à la fois dans le pays d'origine et à nouveau à la filature de coton pour retirer les graines ainsi que les feuilles et les brindilles. Ceci est suivi d'un cardage pour assembler les fibres en brins lâches, d'un peignage pour éliminer les fibres plus courtes si vous le souhaitez et d'un étirage pour redresser les fibres. Les fibres passent ensuite aux machines à filer pour produire les fils.

Filage du coton à la machine

Filage du coton à la machine

À ce stade, le coton est prêt pour le tissage, mais deux étapes supplémentaires facultatives peuvent être ajoutées pour augmenter la qualité du fil à ce stade : le retordage et le gazage. Le pli tord les fils pour une durabilité accrue tandis que le gazage lisse et illumine le fil. Le coton égyptien est souvent gazé, par exemple. Après le tissage, le textile en coton peut ensuite être traité avec un certain nombre de processus de finition finaux, tels que le mercerisage, le lavage ou le laçage, pour l'aider à mieux se comporter dans sa forme finale.

Conséquences environnementales du coton

Il n'est peut-être pas largement connu, mais la production, le tissage et la finition du coton sont gourmands en ressources et préjudiciables à l'environnement. En tant que culture, le coton est cultivé dans de nombreux endroits où les précipitations naturelles sont insuffisantes et, par conséquent, l'industrie dépend fortement de l'irrigation. Aux États-Unis, le principal aquifère qui alimente l'irrigation du coton est menacé de surextraction et de pollution.

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L'utilisation d'insecticides est particulièrement élevée avec le coton

L'industrie dépend également fortement des produits chimiques pour éloigner les ravageurs. En fait, 25 % des insecticides du monde sont utilisés sur les cultures de coton, alors qu'ils n'utilisent que 2,5 % des terres arables. Le coton génétiquement modifié a été développé pour aider à réduire la dépendance aux pesticides, et la grande majorité de la récolte de coton provient désormais de semences GM. Les préoccupations croissantes concernant les résidus de pesticides persistants dans les textiles en coton ont suscité un intérêt pour le coton biologique, qui n'utilise ni pesticides chimiques ni semences génétiquement modifiées.

Pull en coton recyclé

Pull en coton recyclé

La culture du coton a été liée à la désertification et aux pratiques de travail forcé en Ouzbékistan, ainsi qu'à la salinisation du sol en Union soviétique. Malgré les nombreux risques environnementaux et humains posés par l'industrie du coton, le choix du coton présente certains avantages : il peut être recyclé dans d'autres produits et même s'il est jeté, il se dégradera naturellement.

Les meilleures qualités de coton

La qualité du coton est généralement mesurée par la longueur de la fibre et la variété de la plante d'où provient le coton. Le coton à fibres longues mesure 1,25″-2,5″ de longueur et est appelé égyptien. Le coton à fibres moyennes mesure 0,75 '-1,25' et s'appelle American Upland, tandis que la longueur de fibre la plus courte est appelée Indian et mesure moins de 0,75 '. Ce système de dénomination ne signifie pas nécessairement que le coton est cultivé dans le pays dont il porte le nom géographique. Même si le coton américain Upland et indien ont été nommés, ils sont rarement mentionnés lors de la vente finale du textile. Seules les plus hautes qualités de coton sont utilisées pour la commercialisation. Voici quelques-unes des façons dont vous pourriez voir le coton de qualité supérieure commercialisé. Notez que le coton Sea Island, le coton égyptien et le coton Pima proviennent tous de la Gossypium barbadense plante, qui est cultivée pour avoir des fibres discontinues extra longues avec une sensation soyeuse.

Label West Indian Sea Island Cotton Association (WISICA)

Label West Indian Sea Island Cotton Association (WISICA)

Coton Sea Island : Le coton Sea Island est une fibre extra-longue Gossypium barbadense coton qui est cultivé sur les îles maritimes au large de la Caroline du Sud et de la Géorgie aux États-Unis, où le trio soleil, humidité et pluie offre les conditions idéales pour la culture du coton.

    Coton des îles de la mer des Antilles: Comme le coton Sea Island venu d'ailleurs, la variété antillaise pousse dans des conditions idéales dans les Caraïbes. Seulement 0,0004% de la production mondiale de coton est en fait une véritable île de la mer des Antilles avec une longueur de fibre de plus de 50 mm, et le produit est protégé par l'OMC en tant qu'origine protégée comme le champagne de France. Il est considéré comme le cachemire du coton et, dans certains cas, peut être vendu à des prix encore plus élevés que le cachemire. Bien qu'il s'agisse d'un produit magnifique, WISIC semble souffrir de problèmes de gestion locale car nous n'avons pas pu trouver de site Web actif pour l'association.Coton égyptien: Encore une fois, le coton égyptien fait simplement référence à la plus longue longueur de fibre de coton et à la variété de la plante. L'agrafe plus longue rend les textiles de ce matériau plus doux et plus durables dans le temps, et le coton égyptien se trouve couramment dans les draps tels que les serviettes et les draps.
      Coton de Gizeh: Le coton Giza constitue une infime partie du coton égyptien, et chaque qualité est notée par un chiffre : Giza 90, 89, etc. Le meilleur du coton Giza est le Giza 45, qui est un coton à fibres extra longues avec une finesse supérieure et uniformité de la fibre. Il est cultivé dans un climat idéal pour le coton le long du Nil et il est récolté et peigné à la main.
    Coton Pima: Le coton Pima (également connu sous le nom de Pima américain) tire son nom de la tribu indienne du sud-ouest américain qui a aidé l'USDA à élever le Gossypium barbadense , une variété de coton à fibres extra-longues (ELS) dans les années 1900. La longueur de la fibre est de 1 3/8″ ou plus, et elle représente moins de 5% de la production de coton aux États-Unis.
    • Coton Supima : Supima est une version abrégée du Pima supérieur, et contrairement au Pima, ce n'est pas une variété de coton mais plutôt une organisation commerciale qui dépose son nom auprès des usines du monde entier et promeut le coton Pima.
    Coton organique: Le coton biologique peut faire référence à n'importe quelle variété de plante et à n'importe quelle longueur de fibre, tant qu'il n'est pas génétiquement modifié et qu'il est cultivé sans l'utilisation d'engrais chimiques et de pesticides. Les organismes de réglementation de l'UE, du Japon et des États-Unis supervisent l'application des allégations biologiques.

Comme beaucoup d'autres fibres rares et de haute qualité, les revendications d'origine du coton premium sont sujettes à des abus. Très peu est fait pour faire respecter l'utilisation correcte des termes Sea Island, Pima et coton égyptien et des calculs simples montreront que le nombre d'entreprises prétendant vendre du coton de qualité supérieure dépasse largement la production de ces fibres. Une astuce courante consiste à identifier le coton comme Sea Island Quality, ce qui n'est qu'une comparaison de qualité sans aucune preuve d'une telle affirmation.

Balles de coton de Gizeh

Balles de coton de Gizeh

Comment acheter du coton

Pour les hommes, la plupart des cotons de qualité suffisante pour mériter d'être mentionnés sur l'étiquette du produit sont destinés à chemises habillées . Parfois, il est possible de trouver polos en coton Pima, mais la disponibilité change à chaque saison, il est donc avantageux de faire une petite recherche au moment où vous souhaitez effectuer un achat.

Notez que les mesures telles que le nombre de fils et le GSM (grammes par mètre carré) sont principalement utilisées en référence aux draps en coton tels que les draps et les serviettes, et ne sont pas utilisées pour les vêtements.

Chaussettes mi-mollet côtelées Shadow Stripe bleu marine et fil rouge

Chaussettes en coton, comme celles-ci Chaussettes mi-mollet Shadow Stripe en coton Fil d'Ecosse de Fort Belvedere, sont un incontournable de la garde-robe qui peut durer des années s'il est soigneusement sélectionné

Choses à faire et à ne pas faire en matière d'achat de coton

  • NE présumez PAS que tous les cotons sont créés égaux - ce n'est pas le cas ! Malheureusement, 100% coton va être un pari, car vous ne saurez pas d'où il vient ni comment il a été fini à moins que le détaillant n'offre plus d'informations. Votre meilleur pari est de poser des questions et d'être critique sur les performances de vos vêtements en coton pour rechercher une marque digne d'être rachetée.
  • Attendez-vous à plus d'un détaillant de coton à prix plus élevé ; ils devraient être en mesure de vous offrir des preuves supplémentaires de la raison pour laquelle leur produit est meilleur. Est-ce la longueur de la fibre, la finition du pli ou la récolte à la main, par exemple ?
  • NE croyez PAS toutes les étiquettes que vous lisez. Les étiquettes de coton de qualité supérieure telles que le coton Pima et Sea Island sont souvent maltraitées, alors recherchez plus de preuves de provenance lors de l'achat de ces produits. Si quelque chose est étiqueté avec la qualité à la fin (Sea Island Quality) ce n'est pas le vrai produit, c'est une fibre que le fabricant a jugée équivalente afin de profiter du surprix.
Turnbull & Asser Chemise en coton Sea Island

Turnbull & Asser Chemise en coton Sea Island

Sources de coton de haute qualité

Étant donné que le coton de très haute qualité tel que Sea Island et Giza 45 est produit en si petites quantités, il n'est pas toujours disponible ou en stock de manière constante. Par exemple, Turnbull & Asser propose des chemises habillées en coton Sea Island dans des tons classiques de blanc et de bleu clair. La plupart des chemises en coton haut de gamme sont produites par la Groupe Albini en Italie, mais Alumo de Suisse et un certain nombre d'autres proposent également du coton de haute qualité. Hanro et Zimmerli, offrent une variété de options de sous-vêtements en coton Sea Island . Brooks Brothers propose une gamme de coton Supima poteaux .

Comment prendre soin du coton

Parmi les matériaux naturels, le coton est l'un des choix les plus durables et les plus faciles d'entretien. Étant donné que le coton est disponible dans de nombreuses finitions et tissages différents, il est préférable de suivre les instructions d'entretien sur l'étiquette.

Cela étant dit, voici quelques conseils d'entretien généraux pour les vêtements en coton :

  • Ne lavez pas les vêtements comme jeans et chinois après chaque utilisation pour éviter un vieillissement prématuré. Portez-les 5 à 6 fois ou jusqu'à ce qu'ils soient vraiment sales. Suspendez-les pour les faire sécher à l'air libre à l'extérieur ou devant une fenêtre venteuse entre les lavages pour les rafraîchir.
  • Retournez les articles en coton pour les protéger des frottements dans la machine à laver qui peuvent causer du duvet et de la décoloration.
  • Ne pas trop sécher ; retirer la plupart des vêtements de la sécheuse alors qu'ils sont encore un peu humides
  • Utilisez un peu moins de détergent à lessive que la bouteille ne le recommande ; trop de détergent peut s'accumuler dans les vêtements et les draps et entraîner une odeur de moisi.
  • En cas de doute, utilisez de l'eau froide ou froide lors du lavage du coton pour éviter la décoloration des couleurs vives ou foncées

Conclusion

Comme d'autres fibres naturelles, le coton mérite votre temps et votre attention lors de vos achats pour obtenir le meilleur produit possible. Comment acheter des vêtements en coton ?