L'ABC du whisky japonais

Le guide du whisky japonais

Les whiskies japonais ont vraiment commencé à envahir l'Amérique du Nord et l'Europe avec leurs profils de saveurs sophistiqués et leurs mélanges complexes d'arômes. Comparable à un scotch entre les basses terres et le Speyside, ils sont floraux et doux avec une douceur chaude de chèvrefeuille avec une finale fumée raréfiée qui ressemble presque aux marques de tourbe trouvées dans un bon Islay Scotch.

Table des matièresDévelopperEffondrement
  1. L'histoire du whisky japonais
  2. Comment c'est fait
  3. Whiskies Recommandés
  4. Servir le whisky japonais
  5. Conclusion

Le whisky est apprécié depuis longtemps dans une grande partie de l'Asie et, pendant de nombreuses décennies, il est devenu un important cadeau de gratitude que les Occidentaux offraient à leurs homologues asiatiques une bouteille de whisky raffiné en signe de gratitude et d'appréciation.

Tandis que écossais, américain Bourbon , irlandais et canadien les whiskies semblent rester les plus importants, le whisky japonais a réussi à émerger comme un concurrent viable. C'est son histoire.

L'histoire du whisky japonais

Si vous travaillez dans le monde du whisky, les noms Masataka Taketsuru et Shinjiro Torii sont ceux qui devraient sortir de la langue.

Les deux noms les plus prolifiques de l'histoire de l'industrie du whisky au Japon, Shinjiro Torii était un guérisseur, un grand grossiste de produits pharmaceutiques et le nom de la marque mondiale de libations Suntory. Au départ, importateur d'alcool américain, Torii était un grand fan de ce que la plupart des Japonais avaient du mal à se procurer, mais était facilement disponible dans le monde occidental. Création d'une marque de Porto appelé Akadama, Torii a capitalisé sur l'industrie portugaise du porto et a copié une recette qui, selon lui, connaîtrait très rapidement le succès au Japon, tout comme dans une grande partie du reste du monde. En 1907, il ouvre un petit magasin appelé Torii Shoten à Osaka, au Japon.

Shinjirô Torii

Shinjirô Torii

Malgré son succès immédiat en tant que producteur de porto, Torii, l'entrepreneur en série, a décidé d'aller de l'avant et de diversifier ses investissements dans l'industrie de l'alcool, en se lançant dans un voyage dans le monde du whisky et en créant une marque appelée Kotobukiya, qu'il avait déjà légalement établie. le 1er février 1899. Bien qu'il opère avec succès sous le nom de Torii Shoten, Torri a renommé l'entreprise en 1921 pour poursuivre ses activités et en 1923, Torri, un homme déjà influent et riche, s'est donné pour mission immédiate de goûter à tous les meilleurs whiskies du monde. dans un effort pour comprendre et apprécier pleinement le brunesprit. Réalisant rapidement que c'était là que son cœur était, Torii entreprit de créer sa propre marque de whisky avec une touche asiatique très spectaculaire. Il s'est rendu à Yamazaki, une banlieue de Kyoto, au Japon, et a construit la toute première distillerie de whisky du Japon. Il a spécifiquement choisi Yamazaki après avoir compris le rôle essentiel joué par l'eau dans la production d'un whisky de bonne qualité. Étant donné que la région était si célèbre pour sa source d'eau exceptionnelle, Torii savait dès le départ que Yamazaki s'avérerait être son investissement le plus précieux à ce jour.

À cette époque, Torii engagea un homme du nom de Masataka Taketsuru. Taketsuru était l'un des rares hommes japonais à avoir eu l'opportunité et l'honneur d'étudier avec le professeur T. S. Patterson à l'Université de Glasgow ainsi qu'à la distillerie Hazelburn à Campbeltown, en Écosse, vers le début des années 1900. Homme bien connu pour sa mémoire, Takesuru a apporté avec lui l'art de la fabrication du whisky écossais du plus profond du cœur de l'Écosse jusqu'aux voies navigables de Kyoto au début ou au milieu des années 1920. En décembre 1924, la production a commencé et en 1929, Suntory Whisky Sirofuda (étiquette blanche) était officiellement le premier whisky japonais single malt sur le marché.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, les pénuries de guerre ont stoppé les plans d'affaires de Torii et ont temporairement forcé les portes de Kotobukiya à fermer. Cependant, l'homme d'affaires en constante adaptation, Torii a réussi à capitaliser sur l'après-guerre de 1946 et a réédité son whisky avec un succès critique généralisé.

Après avoir aidé Torii à lancer une campagne très réussie appelée Drink Torii's and Go to Hawaii, la marque Kotobukiya s'est rebaptisée Suntory et après avoir aidé à établir sa distillerie de whisky Yamazaki et à la construire à partir de zéro jusqu'à ce qu'elle soit non seulement réussie, mais fabuleusement riche, Taketsuru a quitté la société Kotobukiya de Torii en 1934 pour ouvrir sa propre société appelée Dainipponkaju, désormais connue sous le nom de Nikka whisky, l'un des whiskies les plus réputés du Japon.

Aujourd'hui, Nikka est l'une des marques de whisky les plus connues, mais néanmoins encore une entreprise beaucoup plus petite que celle de Suntory. En 1997, Suntory est devenu le partenaire japonais officiel de Pepsi et, bien qu'ils produisent toujours du whisky, ils fabriquent désormais de tout, des boissons gazeuses aux sandwichs. En janvier de cette année, Suntory a annoncé publiquement son acquisition de 16 milliards de dollars de Beam Inc, ce qui en fait le troisième plus grand producteur de spiritueux au monde.

Il est important de noter ces hommes, non seulement pour le rôle qu'ils ont joué en aidant le Japon à devenir l'un des leaders mondiaux de l'alcool, mais aussi parce qu'en raison de l'expérience de Taketsuru en Écosse, c'est sans doute son action que le Japon a copié l'orthographe de whisky, plutôt que de prendre l'orthographe la plus courante du whisky.

Distillerie Suntory

Distillerie Suntory

Distillerie de whisky au Japon

Distillerie de whisky au Japon

Comment c'est fait

Le whisky japonais ressemble beaucoup au whisky écossais et adhère à bon nombre des mêmes normes ainsi qu'au processus de production. Bien qu'il ait une influence asiatique unique que beaucoup attribuent à l'eau, il est vraiment très similaire à celui d'un malt des basses terres ou du Speyside avec une présentation très fumée. La seule différence majeure est le prix. Bien que vous puissiez trouver des whiskies japonais assez chers, ils ne se comparent généralement même pas à ceux de nombreux whiskies raffinés et raffinés provenant des distilleries les plus importantes d'Écosse. On pourrait dire que les whiskies écossais sont supérieurs à ceux de leurs homologues japonais, mais d'autres soutiennent qu'ils sont radicalement différents avec des profils de saveurs contrastés, sans doute en raison de la source d'eau. Je remarque moi-même une différence assez importante et je dois être d'humeur pour un whisky japonais pour en profiter à fond par rapport à mon appréciation habituelle pour le whisky écossais.

Cela dit, j'apprécie beaucoup le whisky japonais et j'aimerais vous présenter quelques-uns de mes favoris :

Gamme de whisky Yamazaki

Gamme de whisky Yamazaki

Whisky de malt du Japon

Whisky de malt du Japon

Whisky japonais

Whisky japonais

Verser du whisky japonais

Verser du whisky japonais

Hibiki 12 ans

Assemblage exceptionnellement bien conçu de whiskies japonais, le Hibiki 12 ans est en fait partiellement vieilli dans des fûts de prune avant d'être mis en bouteille. Il s'agit d'un mélange de whiskies de malt Yamazaki et Hakushu, ainsi que d'un whisky de grain de Chita. Il est particulièrement satisfaisant d'une manière très élégante et doit être essayé pour être correctement décrit.

Taketsuru 21 ans

Il n'y a pas beaucoup de whiskies de 21 ans dans le monde qui peuvent être achetés pour moins de 100 $. Takesuru 21 ans est l'un de ces whiskies et offre un dram boisé très riche et épanouissant mélangé à des notes de sauce soja. Je vous ai dit que les whiskies japonais étaient influencés par l'Asie. D'une manière ou d'une autre, la sauce soja, malgré sa prédominance, se marie à merveille avec des notes de cacao, d'espresso et de réglisse noire. C'est un dram magnifiquement épicé et a même une saveur qui pince la langue. Il a des éclats significatifs de curcuma, de gingembre et juste une touche de marmelade d'orange. Pour moins de 100 $, vous ne pouvez pas vous tromper. C'est un whisky qui mérite une place permanente dans votre bar et offre aux buveurs de whisky traditionnels une expérience plutôt unique.

Miyagikyo 10 ans

Normalement, je ne recommande pas des whiskies aussi jeunes à moins qu'il ne s'agisse de l'année la plus ancienne de la région. Cependant, le Miyagikyo 10 ans est un whisky digne de votre attention limitée. C'est un whisky très floral avec des éclats de fruits frais et moins de goût de confiture. Il est soyeux sur la langue et offre une certaine élégance que l'on ne retrouve pas souvent dans les marques de whisky japonaises. C'est vraiment quelque chose qui vaut la peine d'être essayé et le prix est difficile à battre.

Un employé tient une bouteille de Suntory Holdings Ltd.

Whisky Yamazaki Single Malt fortement tourbé

Yamazaki 12 ans

Whisky huileux, le 12 ans de Yamazaki fait partie de ces drams quotidiens. Ce n'est pas écrasant et c'est parfait pour les froides nuits d'automne. Pour peindre un tableau, c'est l'un de ces rares drams qui fonctionne parfaitement le soir lorsque les feuilles tombent et que le vent siffle. Il fonctionne également très bien dans un grog chaud et est apaisant avec des nuances terreuses et un soupçon de mers tropicales. Si vous cherchez un bonnet de nuit, c'est celui que j'aurai souvent assis dans mon salon en écoutant mes vieux disques avec ma chemise de nuit et ma robe bien nouée.

Bouteille de bourbon Hakushu

Cela a les tropiques écrits partout. C'est crémeux, c'est lisse et c'est très fruité. D'une manière ou d'une autre, cette bouteille particulière associe la douceur du melon et du miel au zeste de citron et de citron vert. Un dram vraiment exceptionnel, c'est une excellente boisson estivale, lors d'une soirée venteuse alors que vous regardez les étoiles. Chez nous, nous avons une terrasse dans la cour arrière et une fois que les enfants sont au lit et que ma femme se repose, ma chaise longue et mon tuyau appelle mon nom. Ce malt particulier se marie très bien avec le mélange de tabac à pipe écossais Davidoff ou un mélange doux à moyennement corsé.cigare.

Yoichi 12 ans

Si Yoichi était un vin ce serait un chardonnay. C'est vif, floral et rafraîchissant. Vous pouvez presque goûter la mer. Il a des volutes de fumée tourbée et la splendeur de pommes et de poires fraîches. Un dram parfait à midi en été ou au printemps, c'est une excellente option lorsque votre femme insiste pour avoir des gens pour le brunch etSangriane le fait tout simplement pas pour vous et les garçons.

Nikka Whisky du baril

Nikka Whisky du baril

Nikka Whisky du baril

Si vous recherchez un bon verre quotidien, il est difficile de battre cette bouteille. Il a presque tout ce que vous recherchez dans un scotch doux. Des fruits cueillis sur les arbres aux caramels et caramels, il est difficile de battre le prix ou le goût de ce whisky japonais par excellence.

Servir le whisky japonais

J'aurais du mal à suggérer de servir cet esprit d'une autre manière que vous ne le feriez avec un dram traditionnel de scotch . Cependant, j'ai un peu moins de respect pour le whisky japonais et en raison de son prix, je n'ai aucun problème à le mélanger. Bien qu'il ait un goût délicieux, c'est un whisky qui peut vraiment aider à perpétuer les saveurs d'un cocktail ou d'un digestif bien fait. J'apprécie souvent le whisky japonais dans des grogs chauds, pour pimenter une tasse de thé ou même simplement comme ingrédient principal dans n'importe quelle base de whisky.cocktail.

Conclusion

Cet article particulier est loin d'être aussi long que beaucoup de nos autres et pour une bonne raison ; nous ne voulons pas être redondants. Le whisky japonais tire vraiment tous ses bienfaits de celui du scotch et donc rien de plus que tracer son histoire et recommander quelques bouteilles serait superflu. J'espère que vous avez apprécié cette introduction et j'ai hâte d'entendre vos drams japonais préférés. Si vous ne les avez pas encore essayés, sautez le pas. Pour le prix vous ne serez pas déçu.

Si cet article vous a plu, consultez notre guide des spiritueux et cocktails ici !