IWC, une marque américano-suisse

CBI

Un ingénieur américain au nom italien crée une manufacture horlogère dans le canton germano-suisse de Schaffhouse sous le nom très approprié d'International Watch Company. Rencontrez IWC, l'un des grands noms de l'horlogerie haut de gamme.

Table des matièresDévelopperEffondrement
  1. L'histoire d'IWC
  2. Montres IWC vintage remarquables
  3. Lignes de surveillance actuelles
  4. Comment acheter une montre IWC
  5. Modèles recommandés
  6. Conclusion

L'histoire d'IWC

Schaffhouse sur la carte suisse

Schaffhouse sur la carte suisse

Le canton le plus septentrional de la Suisse a une histoire centenaire : vers 1049, le comte von Nellenburg fonda un monastère bénédictin et une communauté se forma autour de lui. La ville homonyme est d'abord mentionnée comme Villa Scafhusun , et l'une des théories sur ce nom est qu'il vient de mouton , un mouton commun dans cette région qui figure sur les armoiries de la ville.



Le premier industriel local : Johann Moser

Johan Heinrich Moser

Johan Heinrich Moser

En 1850, la ville comptait environ 8 500 habitants et son développement fut quelque peu lent. C'est alors que l'horloger et industriel Johann Heinrich Moser (de H. Moser & Cie, une marque encore existante) construit la première centrale hydroélectrique et fait entrer Schaffhouse dans l'ère industrielle.

IWC est fondée par Florentine Ariosto Jones

Une possible photographie de Jones en tant que soldat

Une possible photographie de Jones en tant que soldat

La biographie de Florentine Ariosto Jones, qui a fondé IWC en 1868, est entourée de mystère. Ce qui est certain, c'est qu'il est né dans le New Hampshire en 1841 et qu'il a combattu pendant la guerre civile en tant qu'homme de troupe en 13eRégiment d'infanterie du Massachusetts. Il a donné son métier d'horloger, et il y a une photographie à la Bibliothèque du Congrès qui pourrait être celle du jeune Jones tenant une montre de poche. Il y a une ressemblance avec une photographie que nous savons être de lui en tant qu'homme plus âgé.

Portrait officiel de Florentine Ariosto Jones

Portrait officiel de Florentine Ariosto Jones

Une montre de poche E. Howard & Co.

Une montre de poche E. Howard & Co.

Peu de temps après la fin de la guerre, il a travaillé pour E. Howard & Co., l'une des meilleures sociétés horlogères des États-Unis, atteignant le poste de surintendant. Cependant, en 1867, il se rendit en Europe à la recherche d'un endroit pour créer sa propre entreprise. Son objectif était de combiner toute l'excellence du système de mécanisme américain avec le travail manuel plus habile des Suisses pour produire des montres pour le marché américain.

Le premier bâtiment IWC

Le premier bâtiment IWC

IWC présente son siège social

IWC présente son siège social

Jones a rencontré Moser au Locle et la graine de la première entreprise horlogère du nord-est de la Suisse a été plantée. En 1869, Jones a loué un bâtiment qui appartenait à Moser dans la Rheinstrasse, et en 1874, il s'agrandissait déjà dans une nouvelle usine. C'était près de la centrale hydroélectrique de Moser et c'est le siège actuel d'IWC.

Sous une nouvelle direction

Johannes Rauschenbach-Vogel

Johannes Rauschenbach-Vogel

En raison de conflits avec le conseil d'administration, Jones retourne aux États-Unis et décède en 1916. Ainsi, en 1880, les Rauschenbach, une famille d'industriels de Schaffhouse, reprennent l'entreprise avec Johannes Rauschenbach-Vogel à la tête.

Johannes Rauschenbach-Schenk

Johannes Rauschenbach-Schenk

Johannes n'a pas vécu assez longtemps pour voir son entreprise grandir. Il mourut en 1881 et son fils, Johannes Rauschenbach-Schenk, reprit la direction.

Nouveau siècle, nouvelles façons

Emma Marie Rauschenbach et Dr. Carl-Gustav Jung

Emma Marie Rauschenbach et Dr. Carl-Gustav Jung

Johannes Rauschenbach-Schenk est décédé en 1905 et sa femme, ses deux filles et leurs maris ont repris IWC sous le nom d'Uhrenfabrik Von J. Rauschenbach's Erben. (L'une des filles, Emma Marie Rauschenbach, avait épousé le Dr Carl Gustav Jung en 1903, et le célèbre psychologue suisse était donc l'un des directeurs d'IWC.)

Ernest Jacob Homberger

Ernest Jacob Homberger

Cependant, Ernst Jakob Homberger, l'autre gendre de Schenk, est devenu l'unique propriétaire en 1929, après avoir acheté la propriété de son beau-frère, Carl Jung.

Albert Pellaton

Albert Pellaton

Après la Seconde Guerre mondiale, Albert Pellaton devient directeur technique d'IWC. L'une de ses inventions, le Calibre 89, protégeait le mouvement de la montre des champs magnétiques. Il est également à l'origine du développement du Calibre 85, le premier mécanisme à remontage automatique d'IWC.

Hans Ernst Homberger

Hans Ernst Homberger

Le premier ingénieur IWC

Le premier ingénieur IWC

Le dernier propriétaire individuel d'IWC, Hans Ernst Homberger, prend la relève en 1955. C'est aussi l'année du lancement de l'Ingenieur à remontage automatique, modèle toujours en production.

L'ère moderne

La montre à quartz Da Vinci

La montre à quartz Da Vinci

Dans les années 1960, IWC faisait partie d'un groupe d'entreprises - dont Omega, Patek, Rolex et d'autres - qui ont travaillé sur le projet Beta 21, développant le mouvement à quartz alors révolutionnaire : cela signifiait que la précision des montres serait considérablement augmentée, et IWC a sorti son modèle à quartz Da Vinci en 1969.

Cependant, cela signifiait également que le Japon menacerait le marché horloger suisse autrefois solide avec des modèles à quartz beaucoup moins chers que les montres suisses. La hausse du prix de l'or en 1974 et la dévaluation de 40% du franc suisse ont fait grimper les prix des montres de 250%. Ce scénario a changé la donne et IWC a réagi en décidant d'investir davantage dans la mécanique montres à complications .

Ferdinand Porsche

Ferdinand Porsche

En 1978, IWC a lancé son premier modèle conçu par Ferdinand Porsche, un partenariat qui a duré 20 ans. (La société du designer a également créé des modèles pour Orfina et Eterna, mais la collaboration la plus fructueuse a été avec IWC.)

La montre boussole

La montre boussole

L'un de ces modèles était la Porsche Design Compass Watch, qui incorporait une boussole remplie de liquide sous le boîtier de la montre : elle pouvait être retournée pour révéler la boussole en dessous. Le boîtier était en aluminium pour moins d'interférences métalliques et pour le rendre léger.

Günter Blümlein

Günter Blümlein

En 1991, le nouveau directeur d'IWC, Günter Blümlein, fonde le groupe LMH à Schaffhouse, qui détient 100 % d'IWC, 60 % de Jaeger-LeCoultre et 90 % d'A. Lange & Söhne, employant plus de 1 400 personnes.

LMH a été vendu au géant du luxe Richemont en 2000 pour 2,8 milliards de francs suisses, préservant l'indépendance et la continuité de ses marques, dont IWC.

Montres IWC vintage remarquables

L'une des premières montres-bracelets IWC

Une montre-bracelet pour femme de 1899

Une montre-bracelet pour femme de 1899

Les messieurs n'utilisaient pas de montres-bracelets au tournant du siècle : elles étaient le domaine des dames. Les montres de poche pour hommes n'ont perdu la course aux montres-bracelets que dans les années 1930. Ce modèle de 1899 est un bel exemple de montre de poche féminine adaptée à un bracelet de montre-bracelet à cornes.

Le Pallweber

La montre de poche IWC Pallweber

La montre de poche IWC Pallweber

Ce cadran au design innovant, avec indication numérique des heures et des minutes par heures sautantes dans de petits guichets, a été conçu par Josef Pallweber, un ingénieur autrichien, en 1882 et produit par IWC en 1885 : il est extrêmement rare aujourd'hui et très recherché par les collectionneurs. .

Montre-bracelet Cortébert Pallweber

Montre-bracelet Cortébert Pallweber

Dans les années 1920, Cortébert, un fabricant suisse, obtient une licence et commence à produire ce que certains considèrent comme la première montre-bracelet numérique au monde. Elles faisaient partie d'une sélection des 50 montres qui ont changé le monde.

Le Portugais

La première montre Portugieser

La première montre Portugieser

En 1939, deux importateurs portugais commandent de grands modèles de boîtiers avec la précision des chronomètres de marine : c'est le début de la collection Portugieser, toujours déclinée en nouvelles versions. Dès le début, les boîtiers étaient grands (43 mm, c'était du jamais vu à l'époque), mais la montre était élégante et est l'une des meilleures ventes de la marque.

W.W.W.

Le W.W.W. Regardez

Le W.W.W. Regardez

Cette année marque le lancement important de la W.W.W., une montre-bracelet à usage militaire par l'armée britannique : ces lettres sont gravées au dos et signifient Watch, Wrist, Waterproof.

Porsche Design Titan Chronographe

Le Titan Chronographe

Le Titan Chronographe

Un autre fruit de la collaboration avec Ferdinand Porsche fut la première montre-bracelet au monde en titane : la Porsche Design Titan Chronograph de 1980 avait des poussoirs de chrono presque invisibles, ce qui en faisait une montre élégante et avant-gardiste.

L'océan

La montre Ocean

La montre Ocean

1982 est l'année du lancement de la montre de plongée Ocean, avec une étanchéité exceptionnelle jusqu'à 2 000 mètres. Il est venu avec un bracelet métallique et également avec une sangle de plongée Velcro, lui permettant d'être porté sur une manche de combinaison.

Le chronographe Da Vinci

Le chronographe Da Vinci avec boîtier en céramique

Le chronographe Da Vinci avec boîtier en céramique

Une montre exceptionnellement compliquée, le chronographe Da Vinci, a été lancée en 1985. Elle avait un calendrier perpétuel, programmé pour les cinq siècles suivants. L'un de ses modèles avait un boîtier composé d'un composé céramique d'oxyde de zirconium, ce qui était inhabituel pour les montres-bracelets à l'époque.

La Grande Complication

La Grande Complication

La Grande Complication

Fidèle à son nom, la Grande Complication de 1990 est une référence en horlogerie, avec répétition minutes, quantième perpétuel, phases de lune et chronographe. Son développement a duré sept ans.

Destrier Scafusia

Destrier Scafusia

Destrier Scafusia

Scafusia est la façon italienne de dire Schaffhouse, et le Destriero Scafusia - lancé en 1993 dans une édition limitée de 125 pièces, célébrant les 125 ans de la marque - a fait sensation parmi les collectionneurs. Elle avait 22 fonctions et était à l'époque la montre-bracelet la plus compliquée qui soit.

TPS Profond Un

Celui des profondeurs

Celui des profondeurs

Ce modèle ingénieux au boîtier en titane, présenté en 1999, est la première montre d'IWC dotée d'un mécanique jauge de profondeur, grâce à un appareil appelé tube de Bourdon.

Lignes de surveillance actuelles

Portofino

Portofino Automatique

Portofino Automatique

L'entreprise produit six collections ou familles de montres : la plus importante – avec 42 modèles – est Portofino, évoquant le célèbre village de pêcheurs de Ligurie au nord de l'Italie et ses visiteurs célèbres et artistiques. Certains des modèles de cette collection ont un bracelet métallique en Chemise milanaise , avec des liens fins. Les montres vont des modèles classiques épurés et purs avec des aiguilles des heures et des minutes uniquement, à un affichage de la date rétrograde à tourbillon.

Montres d'Aviateur

Grand pilote

Grande Montre Héritage d'Aviateur

Vient ensuite la collection Montres d'Aviateur, avec 36 modèles. Elles sont toutes inspirées des premiers modèles de pilotes produits par IWC, et la plus emblématique est sans doute la Big Pilot’s Heritage Watch 48, avec un imposant boîtier en titane de 48 mm, une couronne de remontoir surdimensionnée et une bonne lisibilité ; le mouvement à remontage manuel dispose d'une réserve de marche de 8 jours. Inutile de dire que ce modèle n'ira pas bien (et ne rentrera probablement pas) sous une manche de chemise sociale.

Portugais

Portugieser Automatique

Portugieser Automatique

La collection Portugieser compte 33 montres, conservant le même design de gros boîtier que les premiers modèles et présentant la plupart des complications produites par IWC. Ses dimensions de boîtier lui permettent d'abriter un mouvement doté d'une impressionnante réserve de marche de 7 jours. L'Automatic, présentée ici, possède quelques éléments horlogers des années 1930, notamment les chiffres et les aiguilles ; le cadran a un indicateur de réserve de marche à 3h.

Aquatimer

Le chronographe Aquatimer

Le chronographe Aquatimer

Aquatimer, comme son nom l'indique, est la montre de plongée du catalogue IWC, actuellement composé de 16 modèles. Depuis son lancement, en 1967, il s'adresse aussi bien aux plongeurs professionnels qu'amateurs. Un modèle intéressant est le chronographe, à remontage automatique, avec bracelet en caoutchouc et une double fenêtre à 3 heures indiquant le jour et la date en plus des sous-cadrans pour les heures et les minutes du chronographe.

Da Vinci

Da Vinci Chronographe Édition Laureus Sport for Good Foundation

Da Vinci Chronographe Édition Laureus Sport for Good Foundation

La collection Da Vinci est un hommage au grand homme de la Renaissance et comprend des modèles féminins, avec des lunettes joaillières et un diamètre de boîtier plus petit. L'édition chronographe Laureus Sport for Good Foundation a un boîtier en acier de 42 mm avec un joli cadran bleu et une fonction chronographe flyback, ce qui signifie que vous pouvez réinitialiser le chronographe sans avoir à l'arrêter entre les mesures.

ingénieur

Ingénieur automobile

Ingénieur automobile

Comme nous l'avons dit, l'Ingenieur a été créé en 1955, avec une révision du design par Gerald Genta en 1976, avec le Jumbo SL et des vis sur la lunette (une caractéristique qu'il a également incluse dans Royal Oak). Les modèles actuels, comme cette Automatic, sont plus rétro et reflètent les premiers designs de cette montre phare. Il a un boîtier en acier inoxydable de 40 mm et un mouvement automatique, avec affichage de la date à 3 heures.

Comment acheter une montre IWC

Veuillez consulter notre guide complet sur la façon d'acheter une montre pour plus d'informations.

Montre habillée IWC Portofino

Montre habillée IWC Portofino

Pour une utilisation quotidienne avec un costume ou un scénario nocturne, le Portofino est la ligne idéale, en particulier pour les hommes de 40 ans et plus. La plupart ont un boîtier de 40 mm, comme la Portofino Automatic (réf. IW356501), réalisée en acier avec un bracelet en cuir de crocodile et un guichet de date à03 heures;une belle montre pour 4 500 $.

Montre IWC Pilot Collection

Montre IWC Pilot Collection

La jeune génération trouvera le Collection Pilote plus à leur goût, du fait de lignes plus audacieuses : la Pilot’s Mark XVIII (réf. IW327001) possède un boîtier de 40 mm en acier, avec un cadran gris argenté et de grands chiffres et aiguilles. Il se vend 3 950 $.

IWC Portugieser Chronographe

IWC Portugieser Chronographe

Et quel que soit l'âge, le Ligne portugaise a un joli design rétro qui s'adapte à la plupart des situations et des porteurs. J'aime le Chronographe (réf. IW371445) pour les chiffres et les aiguilles de style années 50, et la taille est relativement modeste pour cette collection : le boîtier a 40,9 mm en acier, avec un mouvement automatique et un bracelet en alligator noir. Il coûte 6 900 dollars américains.

Conclusion

Quelques vieilles publicités IWC

Quelques vieilles publicités IWC

IWC n'est pas une marque avec des modèles d'entrée de gamme. De plus, certains de ses modèles sont passés de leur attrait musclé, voire chauvin des années 1990 - comme le montrent ces publicités ci-dessus - à un style qui, selon un critique, ressemble parfois plus à une chaîne d'hôtels de luxe qu'à un fabricant de montres. Et les modèles pour messieurs semblent avoir un peu trop grandi pour le confort.

Cela étant dit, il est une entreprise de près de 150 ans, avec un bon design, une qualité sans compromis et une gamme complète de montres, de la simple et propre automatique à la grande complication des modèles. Et si votre objectif est de sortir du chemin sûr, mais battu, de Rolex, Patek et Omega, alors IWC peut être un bon choix.