Horween Leather Company Chicago

horween leather company chicago

Il y a quelques semaines, j'ai eu la chance de rendre visite au Horween Leather Company à Chicago, où j'ai reçu une visite guidée de Nick Horween. Nick est un employé familial de cinquième génération, après avoir eu un court intermède de 3 ans en tant que chef à New York. cuir de cordoue .

Table des matièresDévelopperEffondrement
  1. Histoire d'Horween
  2. Le processus de bronzage
  3. Clients Horween

Histoire d'Horween

Initialement, ses ancêtres sont venus d'Ukraine à Chicago en 1893. Isadore Horween a ouvert sa propre tannerie en 1905, après avoir travaillé dans l'une des nombreuses autres tanneries de Chicago pendant 12 ans. Après s'être installés à l'emplacement initial, ils n'ont déménagé qu'une seule fois (en 1920) et ils continuent à produire leurs cuirs de haute qualité dans le même complexe de bâtiments gigantesque au 2015 N Elston Ave, Chicago. Au cours de ses 107 ans d'histoire, Horween est devenu la quintessence du cuir cordouan, mais ils produisent également une large gamme d'autres cuirs dans plus de 100 variétés - comme le chromexcel - pour diverses industries.

  • Signe Horween sur 2015 N Elston Ave

    Signe Horween sur 2015 N Elston Ave

  • Isadore Horween et sa famille

    Isadore Horween et sa famille

  • Horween Leather Co 1905

    Horween cuir Co 1905

  • Nick Horween

    Nick Horween

Néanmoins, Horween a réussi à conserver de gros clients tels que Wilson. Dans les années quarante, le grand-père de Nick, Arnold Horween - joueur et entraîneur de la NFL - a pu signer avec Wilson pour la production du cuir de football NFL et depuis, Horween a produit le grain de galet très spécial pour les fabricants de football. Après une inspection plus approfondie et une comparaison directe, j'ai remarqué que la texture de la surface est presque identique à un ballon de basket de Spalding !

Au cours de la visite de ce bâtiment en forme de labyrinthe, j'ai pu voir tout le processus de production du cuir Horween, en commençant par les peaux brutes et en terminant par le cuir fini. J'ai remarqué que de nombreuses cuves de tannerie étaient vides, ce qui prouve que la demande de cuir est désormais inférieure à ce qu'elle était auparavant. Cependant, Horween a pu répondre à la baisse de volume avec un degré de spécialisation plus élevé ; ils ont un portefeuille plus large et sont plus disposés à créer des cuirs personnalisés.

Aujourd'hui, Horween compte 160 employés et agents commerciaux syndiqués à travers le monde. Au cours d'une semaine régulière, environ 4 000 peaux de vache et 1 000 peaux de cheval sont transformées en cuir, créant 120 000 pieds carrés de cuir. Les revenus s'élèvent à environ 25 millions de dollars par an.

Le processus de bronzage

Tout commence par la peau brute. La peau est salée pour éviter la détérioration, et la première étape consiste à enlever les poils. Cela se fait avec des produits chimiques dans un tambour de lavage surdimensionné, avant que le cuir ne soit mariné pendant 24 heures . Au cours de ce processus, les peaux sont traitées avec du sel afin d'atteindre un certain niveau de pH, ce qui aide à conduire le chrome jusqu'au cuir. Ensuite, le cuir est battu , qui débarrasse la peau de certaines protéines, graisses et graisses.

  • Coupeur de peau brute

    Coupeur de peau brute

  • Produits chimiques et graisses

    Produits chimiques et graisses

  • Peaux humides

    Peaux de cuir humides - notez la couleur bleue due à l'ajout de sels de chrome

  • Cuir en cours

    Cuir en cours

Vient ensuite le processus de tannage, qui se déroule dans de grandes cuves de tannerie dans une solution de tanins. Dans notre article Cordovan, nous nous intéresserons plus précisément au cordovan et à son procédé de tannage.

Les cuirs sont rasés une fois de plus, séchés et pressés à l'épaisseur désirée et enfin colorés et parfois cirés et polis. Contrairement à la croyance populaire, environ 85% du cuir chez Horween est fabriqué à partir de peau de vache.

Dans l'ensemble, le tannage est un processus long et laborieux qui nécessite un haut degré de savoir-faire en chimie. Le responsable du tannage chez Horween est un tanneur de deuxième génération qui a appris son métier à l'école de tannage allemande de Reutlingen, en Allemagne.

Pour moi, la chose la plus surprenante à Horween était le degré élevé de bronzage en interne. Cela signifie qu'ils produisent leurs propres solutions et bains chimiques et qu'ils font vraiment tout, de la peau brute au cuir fini ! En fait, je ne serais pas surpris de voir s'ils finissent par élever leurs propres vaches…

Presque toutes les machines avaient l'air assez expérimentées, mais dans ce genre d'artisanat, c'est exactement ce dont vous avez besoin - contrairement à aujourd'hui, elles ont été construites pour durer.

La plupart du temps, il faisait assez chaud à l'intérieur de l'usine, et j'ai visité Horween en janvier - je ne veux même pas savoir à quoi ça ressemble en août.

À la fin de la tournée, j'ai eu la chance de découvrir tous les différents types de cuir produits par Horween. La plupart de leurs finitions étaient plutôt douces au toucher, et avaient une texture plus ou moins grasse (sauf si elles étaient cirées bien sûr.) Personnellement, j'aime plus les cuirs de vachette que le cordovan, mais c'est simplement une préférence personnelle. Les peaux de vache sont beaucoup plus grandes et plus faciles à tanner, alors que le cordovan shell n'est qu'une membrane dans une très petite partie des fesses des chevaux et en tant que tel, il a des caractéristiques différentes.

Toutes ces variétés sont appréciées par les clients d'Horween, qui viennent du monde entier.

  • Cuir Wilson Pebble Grain avec W

    Cuir Wilson Pebble Grain avec W

  • Presser le cuir

    Presser le cuir

  • Cuir de football à grain galet

    Cuir de football à grain galet

  • pseudo

    Chaussures Nick's Shell Cordovan

Clients Horween

Alden est probablement leur client le plus célèbre – et en même temps leur plus gros client cordouan. Horween vend également des cuirs au fabricant de chaussures du Wisconsin Allen Edmonds, Mocassin Russell, Quoddy , Yuketen, et étonnamment aussi à de plus grandes marques comme Timberland. De plus, le cuir Horween est populaire auprès de toutes sortes de fabricants de produits en cuir du monde entier, allant de la petite maroquinerie comme portefeuilles aux ceintures, porte-documents, sacs polochons et valises.

Personnellement, je n'ai eu aucune expérience directe avec un produit Horween, et en tant que tel, je ne peux faire aucune réclamation quant à la longévité et à la qualité. Cependant, j'ai vu pas mal de cuirs et d'après le toucher du produit, ceux d'Horween font partie de mes peaux de vache préférées.

Possédez-vous des produits Horween ? Que penses-tu d'eux?

La semaine prochaine, nous nous concentrerons sur le cuir cordovan Horween Shell, alors restez à l'écoute.