Cravate noire sur le New Amsterdam

Jouer sur le pont dans Black Tie

Je suis récemment revenu d'une croisière dans les Caraïbes qui n'était pas seulement de merveilleuses vacances, mais aussi un rappel stimulant de tout le chemin parcouru dans mon voyage en cravate noire.

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Peter Marshall - Fondateur de The Black Tie Guide en smoking à col châle

Comme je l'explique dans le introduction au guide de la cravate noire , le site est né des préparatifs de ma première croisière en 2004. Je voulais être sûr que mon achat de smoking conviendrait à des soirées formelles sur un paquebot très traditionnel, mais j'ai trouvé qu'il y avait peu d'informations disponibles sur l'étiquette des tenues de soirée. J'ai finalement réussi dans ma quête et dès le moment où j'ai enfilé ma tenue à bord du navire, j'ai réalisé le rôle essentiel que joue une tenue de soirée appropriée dans l'élévation du plaisir des affaires formelles et j'ai été accro. Dès que je suis rentré chez moi, j'ai commencé à chercher plus d'informations sur la cravate noire et plus d'occasions d'en profiter.

Flash forward près de neuf ans plus tard et je me suis retrouvé à enfiler mon smoking pour une soirée formelle à bord d'un élégant bateau de croisière. Les parallèles ont déclenché un sentiment distinct d'avoir bouclé la boucle dans mon aventure de cravate noire et ont suscité une réflexion personnelle sur les années intermédiaires. Pour commencer, le petit site Web que j'ai créé peu de temps après mon voyage initial a grandi à pas de géant, évoluant d'une tentative de consolidation d'opinions de tiers à un travail original faisant autorité attirant plus de 75 000 visiteurs par mois. Sur un plan plus personnel, j'ai évolué d'un habilleur de cérémonie novice espérant juste ne pas bousiller sa tenue à un vétéran chevronné qui se sent plus à l'aise dans un smoking que n'importe quel autre vêtement.

La meilleure partie, cependant, est que l'expérience n'a pas émoussé l'excitation. De par sa nature même, la cravate noire est associée à des occasions spéciales exclusives, ce qui signifie que mon smoking en est venu à symboliser la visite de lieux élégants, la rencontre de personnes intéressantes et la dégustation de repas délicieux. L'ajout régulier de nouveaux accessoires à la tenue contribue également à rendre mes expériences de cravate noire uniques et passionnantes. En fait, j'ai enfin eu la chance de faire mon premier sportsmoking blanclors de cette dernière sortie.

Quel beau voyage cela a été jusqu'à présent. J'ai hâte de voir la suite.

Peter Marshall et Husbank en smoking

Peter Marshall et Husbank en smoking

Je recommanderais certainement Holland America Line à ceux qui recherchent une croisière formelle traditionnelle. Les lecteurs qui ne sont pas familiers avec la croisière pourraient présumer que ce type de tradition est standard sur n'importe quel navire, mais le fait est que différentes compagnies de croisières offrent des expériences très différentes. Les navires de Cunard, par exemple, présentent un décor de bon goût, des activités cérébrales et un service personnalisé qui rappellent les jours de gloire des paquebots. Par conséquent, vous constaterez que leurs passagers adorent se déguiser pour les soirées formelles, en particulier lors des traversées transatlantiques.

À l'autre extrémité de l'échelle se trouve Carnival Cruise Lines, qui se targue d'offrir une expérience semblable à celle de Walmart sur une péniche : un décor criard, des divertissements de deuxième année et une clientèle obsédée par l'obtention d'autant de cadeaux qu'il est humainement possible. Les nuits formelles de ma croisière Carnival étaient remarquables pour les hommes en chemise de golf qui buvaient de la bière en bouteille et les serveurs chantaient sur les tables. En fait, Carnival a par la suite cessé d'utiliser le terme formel au profit de croisière élégante (quoi que cela signifie).

L'expérience Holland America penche définitivement vers l'extrémité Cunard de l'échelle. C'est particulièrement vrai pour leur nouveau navire le Nieuw Amsterdam sur lequel j'ai navigué. Ce n'est pas un hasard si les passagers de cette ligne sont plus âgés et c'était certainement le cas lors de ma croisière en raison d'une énorme réservation de groupe de personnes âgées. C'est peut-être la raison pour laquelle 20 à 30% des hommes portaient des smokings les soirs de cérémonie, même si le code vestimentaire autorise les costumes.

Jouer sur le pont dans Black Tie

Jouer sur le pont dans Black Tie

La croisière est peut-être la dernière occasion qui appelle une cravate noire par tradition plutôt que d'être dictée par une invitation. Mais comme les galas d'ouverture et les extravagances du Nouvel An qui l'ont précédé, cette tradition s'estompe à mesure que les gens optent pour des alternatives de plus en plus informelles. Ainsi, la convention centenaire à bord des navires d'heures fixes et de tables communes cède rapidement la place à la pratique de style restaurant de réservations impromptues pour des tables pour deux. Comme tant d'autres activités, la notion de dîner comme événement social se fait de plus en plus rare.

Dans le même ordre d'idées, de nombreuses personnes sur les forums de discussion sur les croisières adorent se plaindre de l'inconvénient d'emporter autre chose que des maillots de bain et des t-shirts. Pour eux, les vacances consistent à faire le moins d'efforts possible. Mais pour moi, l'effort supplémentaire fait partie intégrante de ce qui rend une croisière unique par rapport à tout autre type de vacances. N'importe qui peut emballer des tongs et se rendre à la plage, mais il y a quelque chose d'immensément civilisé à bord d'un navire avec une garde-robe savamment remplie suffisamment vaste pour permettre toute la gamme des loisirs et des activités sociales.

Gardez à l'esprit qu'un smoking n'est pas seulement une tenue de soirée, c'est une tenue de soirée. Les compagnies de croisières de classe supérieure exigeront en fait que les invités restent dans leur tenue de soirée pendant toute la durée de la soirée afin de compléter votre compagnon de voyage comme le dit si bien la littérature de Holland America. En fait, cette socialisation après le dîner est ce que j'ai le plus apprécié de mes dernières nuits formelles en mer. Assister au spectacle de théâtre après le dîner, se promener sur le pont de la promenade au clair de lune et même jouer à un jeu de palets impromptu en fin de soirée serait sans aucun doute agréable dans une chemise de golf et blazer mais en smoking et nœud papillon, l'expérience était élevée au niveau du sublime. Dans des moments comme celui-ci, l'idée de baser son expérience de croisière sur l'emballage le plus léger possible semble être de gâcher une occasion rare de tirer le meilleur parti de la vie.