American Whiskey 101 - Un guide du débutant

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Tous ceux qui me connaissent vous diront que mon point faible est le whisk(e)y. Offrez-moi un verre et nous serons amis pour la vie. Offrez-moi un biberon et je donnerai probablement un rein à votre grand-tante, Gertrude.

Table des matièresDévelopperEffondrement
  1. Types de whisky américain
  2. Distilleries de whisky américain
  3. Choisir la bonne bouteille
  4. Comment boire un dram ?
  5. Whiskies Recommandés
  6. produits recommandés
  7. Conclusion

Quand il s'agit de whisk(e)y, la plupart des gens ont tendance à convoiter les single malts d'Ecosse, et beaucoup pensent que c'est aussi ce que je préfère. Ils n'ont qu'à moitié raison. En matière de whisk(e)y, j'ai deux régions de prédilection. L'un est évidemment écossais, mais l'autre est américain. Plus précisément, le whisky bourbon.

Nous avons couvert le bourbon en détail, mais aujourd'hui, je vais me concentrer sur l'aide à ceux qui découvrent le whisky pour développer une appréciation - non - un amour pour le dram.

Avec la popularité de notre Whisky écossais pour débutants article, j'aimerais vous présenter notre dernier guide pour les buveurs de whisky novices en mettant l'accent sur le grand nectar que l'Amérique a à offrir.

Une carte du whisky américain

Une carte du whisky américain

Types de whisky américain

Le whisky Bourbon est probablement le plus important de tous les whiskies américains, suivi du Tennessee. Cependant, le pays tout entier a bénéficié de l'apparition de distilleries partout, du Dakota du Nord à l'Utah, du Texas à Washington. En fait, l'industrie du whisky artisanal s'est tellement développée ces dernières années qu'elle a fait des États-Unis l'une des régions exportatrices les plus populaires au monde.

En ce qui concerne le whisky américain, ils ont tous quelque chose en commun, et c'est le type de grains utilisé pour les produire.

Whiskies américains artisanaux

Whiskies américains artisanaux

Whisky Bourbon

Le whisky Bourbon est sans doute le style de whisky le plus populaire produit aux États-Unis et représente la grande majorité du whisky américain exporté pour la vente. Pour en savoir plus sur le whisky Bourbon, assurez-vous de lire notre guide détaillé en cliquant ici .

Whisky de malt

Fabriqué à partir d'un moût d'au moins 51 % d'orge malté, de whisky de malt, la réglementation fédérale américaine exige que l'esprit soit distillé à un maximum de 80 % d'alcool avec un moût fermenté d'au moins 51 % de grains d'orge malté vieillis dans des fûts de chêne neufs carbonisés à moins de 62,5 % ABV.

Bourbon contre Rye

Bourbon contre Rye

Whisky de malt de seigle

Avec un moût composé d'au moins 51 % de seigle malté, ce style de whisky est souvent classé à tort comme du seigle ou du malt, mais il est en fait assez différent.

Comme son nom l'indique, il utilise un grain de seigle malté, bien que s'il a été vieilli pendant au moins deux ans, qu'il ne contienne ni arômes ni colorants ajoutés et qu'il n'ait pas été mélangé à un alcool neutre ou à un autre type de whisky, selon US Réglementation fédérale, il peut être nommé whisky pur malt. C'est cette malheureuse échappatoire qui confond souvent les buveurs de whisky novices qui pensent que c'est la même chose que le whisky de malt traditionnel qui, bien sûr, utilise de l'orge au lieu du seigle.

Whisky de seigle

Selon la loi, le whisky de seigle américain doit être fabriqué à partir d'un mélange d'au moins 51 % de seigle et souvent d'un mélange de maïs ou d'orge malté pour combler la différence. Il est distillé à un maximum de 80% ABV et vieilli exclusivement dans des fûts de chêne américain carbonisés à un maximum de 62,5% ABV. S'il subit un processus de vieillissement qui dure plus de deux ans, il peut également être étiqueté comme whisky de seigle pur.

Le seigle a longtemps été le whisky le plus populaire produit en dehors du comté de Bourbon. Selon les statistiques de l'industrie américaine des boissons, il est principalement fabriqué dans le nord-est des États-Unis, avec une grande concentration dans le Maryland et la Pennsylvanie. En fait, à l'aube des années 1800, les distilleries de Pittsburgh vendaient tellement de seigle qu'il représentait environ un demi-fût pour chaque personne vivant dans le comté d'Allegheny.

Une fois la prohibition frappée, l'industrie du whisky de seigle s'est pratiquement tarie, ne laissant qu'une poignée de distilleries survivantes. Aujourd'hui, la plupart des distilleries de whisky de seigle sont basées dans le Kentucky avec de plus petites distilleries « artisanales » réparties sur l'ensemble des États-Unis. Typiquement, le seigle est un whisky plus épicé avec des notes de fruits plus fortes que celles que l'on trouve dans d'autres whiskies tels que le Bourbon. Étant donné que Bourbon utilise du maïs, il est généralement plus sucré avec une sensation en bouche plus complète que celle que vous trouveriez dans un seigle. Pour ceux qui apprécient un profil de saveur plus fumé et plus épicé, le seigle est bien connu pour être le plus fort du groupe et donc pas un style de whisky que je recommande généralement aux nouveaux arrivants. Cependant, pour les cocktails classiques tels que le Manhattan et le Old-Fashioned, le seigle est un excellent choix si vous appréciez une boisson plus sèche.

Les petites marques font leur apparition partout aux États-Unis

Les petites marques font leur apparition partout aux États-Unis

Whisky de maïs

La grande différence entre le bourbon (qui est fait avec du maïs) et le whisky de maïs est la quantité de maïs nécessaire pour le produire. Avec le bourbon, les distillateurs doivent utiliser un minimum de 51 % de maïs, tandis qu'avec le whisky de maïs, ils ont besoin d'un pourcentage beaucoup plus élevé de 80 %. Contrairement au moonshine, le whisky de maïs utilise les processus de production de purée plus traditionnels, mais est généralement vendu non vieilli, ce qui le distingue des autres styles. Bien qu'il n'y ait aucune obligation de faire vieillir le whisky, certains distillateurs choisissent de le faire. Si le vieillissement est effectué, il doit être fait dans des fûts de chêne américain non carbonisés ou précédemment utilisés sous 62,5% ABV. Même lorsque les distillateurs choisissent de faire vieillir le whisky de maïs, cela ne se fait généralement que pendant quelques mois au maximum. Pour le rare distillateur qui fait vieillir son whisky de maïs au-delà de la marque de deux ans, il a la possibilité unique de l'appeler Straight Corn Whiskey.

Whisky de blé

Suivant les mêmes lois que les autres styles, le whisky de blé est fabriqué à partir d'un moût d'au moins 51% de grains de blé. La plupart des whiskies de blé produits aux États-Unis proviennent de petites micro-distilleries et très peu de grandes marques les produisent régulièrement. Bien qu'il ne soit pas considéré comme un whisky de blé légal, il existe certaines des plus grandes marques de Bourbon qui sont blés comme Maker's Mark et le tristement célèbre Pappy Van Winkle.

Tout comme les autres whiskies des États-Unis, un whisky de blé vieilli pendant au moins deux ans dans un nouveau fût de chêne carbonisé peut être étiqueté Straight Wheat Whiskey.

Whisky mélangé

Une composition de whiskies, blended whisky, doit être étiquetée sans désignation spécifique de facture de grain sauf si elle contient au moins 51% d'un seul grain. La plupart des petites distilleries choisiront de produire des whiskies mélangés car elles ont la capacité de neutraliser les spiritueux, les colorants et les exhausteurs de goût. En règle générale, ce sont les whiskies les moins raffinés et ceux que je ne recommande généralement pas à quiconque apprécie le whisky.

Whisky du Tennessee

Après le Bourbon, le whisky du Tennessee est probablement le plus répandu. Cependant, seules quatre marques de whisky du Tennessee sont vendues aujourd'hui.

Jack Daniels qui est l'un des whiskies les plus courants et les plus populaires produits aux États-Unis. Ainsi que George Dickel, Collier et McKeel et Benjamin Prichard. Le whisky du Tennessee est en fait reconnu dans le cadre de l'accord de l'ALENA, mais aussi à un niveau plus local par le Tennessee House Bill 1084 qui a été adopté en 2013. Étant donné que la plupart du whisky du Tennessee produit aujourd'hui utilise le Lincoln County Process qui filtre le whisky à travers une épaisse couche de charbon d'érable avant qu'il ne soit mis en fûts pour le vieillissement, ce projet de loi a permis une exemption pour Prichard's qui n'utilise pas le processus pour être toujours classé comme whisky du Tennessee.

George Dickel Seigle

George Dickel Seigle

Distilleries de whisky américain

Aujourd'hui, sur tout le whisky embouteillé et vendu aux États-Unis, plus de 99 % est produit par seulement treize distilleries.

Cependant, il existe littéralement des centaines, voire des milliers de micro-distilleries et de distilleries artisanales dans tous les États américains. Combinez cela avec le commerce illégal de clair de lune fait maison et l'industrie américaine du whisky est une centrale de profits.

Les whiskies américains les plus prolifiques sont Buffalo Trace, George Dickel, Booker Noe, Jim Beam, Barton, Four Roses, Maker’s Mark, Brown-Forman, Woodford Reserve, MGP Indiana, Heaven Hill, Wild Turkey et Jack Daniels. Cependant, il existe de nombreux petits lots et whiskies artisanaux qui valent également la peine d'être essayés.

Choisir la bonne bouteille

La première étape dans le choix d'une bouteille de whisky américain consiste à décider de l'utilisation que vous comptez en faire. Le boirez-vous pur ou peut-être sur glace, ou sera-t-il utilisé dans un cocktail ? Bien sûr, l'une de mes choses préférées à faire avec le whisky américain est de cuisiner avec.

Beaucoup de gens supposent qu'il est bon d'utiliser une seule bouteille à toutes fins. Bien sûr, dans une certaine mesure, c'est vrai et si vous n'êtes pas un grand fan de whisky, cela pourrait être le meilleur pari pour vous. Cependant, si vous appréciez les différents profils de saveur du whisky, il est judicieux d'investir dans quelques bouteilles différentes.

Par exemple, pour la cuisine, je n'aime pas gaspiller mon argent dans une bouteille de whisky plus chère. Par conséquent, au lieu d'utiliser une bouteille de scotch à 200 $, j'achète généralement une bouteille de whisky bon marché pour 20 $, comme Jim Beam White Label. De cette façon, je transmets encore de nombreuses saveurs de whisky sans avoir à justifier l'argent sur l'alcool qui, dans de nombreux cas, va être réduit.

Pour les cocktails, je préfère généralement utiliser une bouteille de qualité moyenne. Pourquoi gaspiller une bouteille de Blanton's Bourbon sur un old fashioned alors que Maker's Mark ou Knob Creek feront l'affaire ? Je choisirai mon whisky cocktail en fonction de quelques facteurs tels que la force et les saveurs. Si je veux un cocktail plus épicé et plus puissant, j'opterai pour un whisky de seigle ou quelque chose embouteillé à la force du fût comme le Knob Creek 9 Year Single Barrel Reserve ou le Booker's Bourbon. Si je veux une boisson plus élégante, je choisirai une bouteille comme Woodford Reserve ou Balcones.

Whisky sur les rochers

Whisky sur les rochers

Quand il s'agit de déguster un whisky pur - c'est comme ça que je le préfère - j'opterai pour les whiskies américains de meilleure qualité. Bien sûr, je peux trouver quelque chose de bien dans presque toutes les bouteilles, mais mon whisky américain préféré à boire directement est celui de Blanton.

Choisir sa bouteille en fonction de la façon dont vous prévoyez de la consommer est l'une des meilleures façons d'acheter du whisky fabriqué aux États-Unis car le niveau de qualité est très varié. Le seul avantage du whisky américain est qu'il est généralement beaucoup moins cher que la plupart des whiskies écossais. Cependant, il n'offre pas non plus la même cohérence dans tous les domaines. Il existe de nombreux whiskies américains qui ressemblent à de la gnôle fabriquée dans le système pénitentiaire, mais peu sont aussi exquis que d'autres whiskies d'Écosse, d'Irlande et du Japon.

Le plus gros conseil que je puisse offrir est de ne pas jeter une bouteille. Les gens me disent souvent que la bouteille de Jim Beam qu'ils ont achetée il y a 5 ans va rester sur l'étagère pour toujours. Ce n'est pas nécessaire. Utilisez-le plutôt pour cuisiner ou offrez-le en cocktail à ceux qui n'ont pas la même appréciation que vous. Il existe de nombreux cocktails de fruits dans lesquels même les eaux grasses les moins chères fonctionnent bien, car la saveur du cocktail l'emporte sur l'alcool. Chez moi, on appelle ça du jus d'adulte. Malgré votre dédain pour certaines bouteilles de whisky américain qui vous ont peut-être été offertes ou achetées avec regret, vous pouvez toujours trouver des moyens de l'utiliser. J'ai probablement cinquante ou soixante bouteilles de whisk(e)y du monde entier dans mon bar en ce moment. Cependant, certains d'entre eux incluent les eaux grasses que je réserve aux clients qui n'apprécieront pas un scotch de 25 ans.

Comment boire un dram ?

Boire du whisky américain n'est vraiment pas différent de boire du scotch. Cependant, il offre généralement un profil de saveur très différent.

Étant donné que le whisky américain est tellement moins cher et que la qualité diffère considérablement, il n'y a vraiment pas de règles strictes sur la façon de le boire, de la façon dont vous trouvez tant de gens qui consomment du Scotch.

Évidemment, pour un whisky américain plus raffiné comme Pappy Van Winkle, Blanton's, Woodford Reserve ou Balcones, c'est une bonne idée de respecter les règles standard de l'essayer d'abord de manière traditionnelle; en utilisant un verre à nez Glencairn ou Copita, pas de glace et, si nécessaire, juste une goutte d'eau pour l'ouvrir.

Cependant, je ne vais pas vous obliger à cela de la même manière que si vous aviez un verre de scotch chez moi avec moi. N'hésitez pas à y jeter quelques glaçons, à ajouter des pierres à whisky, à le mettre dans un cocktail fruité ou à l'avaler de cola. En ce qui concerne le whisky américain, il n'y a pas de règles. Mais n'est-ce pas là tout son charme ?

Pour plus de détails sur la façon de bien déguster un verre de whisky, Cliquez ici pour lire notre guide du whisky écossais.

Sinon, n'hésitez pas à expérimenter et à déguster votre verre de bourbon ou de seigle comme vous l'aimez. Je vais être honnête, j'achète rarement du whisky américain à boire tout seul. Je l'ai généralement sous la main pour les cocktails classiques, les boissons plus fruitées que je sers à ma femme et mes amis ainsi que pour cuisiner ou cuisiner avec. Il n'y a rien de mieux qu'une sauce au beurre Bourbon pour la viande que vous avez eue toute la journée sur le gril. Heck, le whisky américain est même excellent dans la crème glacée maison. Au diable les règles et juste en profiter.

Une petite sélection de whiskies

Une petite sélection de whiskies

Voici quelques whiskies que vous voudrez peut-être essayer.

Basse qualité (pour la cuisine, la pâtisserie et les invités que vous n'aimez pas secrètement)

Bernheim d'origine

L'un des rares whiskies de blé encore produits aux États-Unis, Bernheim Original est essentiellement le Budweiser du whisky. C'est génial si vous aimez le whisky de blé, mais c'est encore mieux lorsqu'il est utilisé pour cuisiner.

Coupe du diable de Jim Beam

Un whisky horrible à boire directement, Devil's Cut est essentiellement du feu dans la bouche. Principalement consommé par les alcooliques déchaînés et ceux qui n'ont pas de goût, c'est en fait un whisky qui fonctionne incroyablement bien dans les sauces barbecue et les vadrouilles audacieuses. Essaie.

Marque blanche Jim Beam

Le whisky le plus populaire au monde et à mon avis, l'un des pires, Jim Beam White Label est celui que vous avez bu à l'université. Cependant, cela fonctionne très bien dans à peu près n'importe quelle recette.

Seigle Bulleit

Bien que je ne sois pas fan du classique Bulleit Bourbon, en ce qui concerne le seigle fumé, celui-ci vaut son pesant dans un cocktail. Si vous aimez un seigle plus fort et plus fumé, c'est une excellente option.

Qualité moyenne (pour les cocktails, cuisiner et servir les invités sans apprécier le bon whisky)

Marque du fabricant

Un incontournable américain, Maker's Mark est une excellente option pour à peu près n'importe quel cocktail qui a besoin d'un whisky légèrement plus sucré, mais un peu épicé. C'est un whisky froment qui le change vraiment des whiskies classiques et je l'apprécie vraiment dans les cocktails d'été et les boissons plus récentes et plus tendances que les mixologues locaux préparent. Je l'éviterais cependant dans des classiques comme le old fashioned ou Manhattan.

Georges Dickel

Georges Dickel

Georges Dickel

Un acte de classe, les whiskies George Dickel sont une excellente boisson de milieu de gamme. Le seigle est l'un des meilleurs que vous trouverez et un excellent ajout à tout cocktail. Le reste de la gamme n'est pas si mal non plus. Un whisky classique pour les hommes les plus virils.

Knob Creek est un autre whisky américain par excellence

Knob Creek est un autre whisky américain par excellence

Ruisseau du bouton

L'ensemble de la gamme est plutôt bon, même si j'apprécie beaucoup la force du 9 Year Single Barrel Reserve. Il fonctionne très bien dans les cocktails classiques mais peut également être utilisé pour de bonnes recettes ainsi que consommé juste après une dure journée de travail.

Haute qualité (pour siroter directement ou sur des pierres)

Bourbon de Blanton

Mon bourbon préféré à côté de certaines des choses plus anciennes qui ne sont plus disponibles, Blanton's est ma boisson quotidienne préférée au bureau. En règle générale, à la maison, je déguste un verre de scotch le soir, mais si je veux boire un verre en milieu de journée au travail, je préfère en fait une bonne bouteille de bourbon et vous pouvez presque toujours trouver du Blanton dans mon bar. Élégant et crémeux, mais épicé et abrupt, Blanton's a le mélange parfait de tabac, de cuir, d'agrumes et de vanille que la plupart des buveurs de Bourbon aiment vraiment. Je le recommande vivement à tous ceux qui ont un palais raffiné.

Basil Hayden

Un whisky plutôt merveilleux, il est considéré comme un petit lot de Bourbon produit par la distillerie Jim Beam. Ce que j'aime, c'est que c'est un whisky moins puissant, mais tout aussi fin que n'importe quel bon bourbon. Il est unique avec des notes de menthe poivrée et offre l'une des finitions les plus élégantes que vous puissiez imaginer.

Blade and Bow Kentucky Straight Bourbon Whiskey_Bottle shot

Blade and Bow Kentucky Straight Bourbon Whiskey_Bottle shot

Lame et Arc

De la distillerie qui nous a amené Pappy Van Winkle, Blade & Bow Bourbon est un monstre primé d'un délicieux dram. Je recommande particulièrement le 22 ans mais le Kentucky Straight est aussi tout à fait merveilleux.

  • L

    L'année IW Harper 15

  • Whisky IW Harper

    Whisky IW Harper

IW Harper

Dans les années 1800, I.W. Harper était à peu près aussi grand que possible quand on parle de whisky américain. Cependant, la plupart des gens n'en ont pas entendu parler car depuis vingt ans, il n'est stocké qu'au Japon. Un whisky corsé, c'est vraiment un whisky qui vaut la peine d'être essayé et un excellent dram seul ou mélangé dans un cocktail classique.

Réserve de Woodford

Cela pourrait probablement correspondre à la gamme de qualité moyenne, mais en ce qui concerne le whisky américain classique, Woodford Reserve est difficile à battre. Vraiment somptueux et crémeux, il a de belles notes de cèdre, de citron et de noix grillées qui se marient harmonieusement avec la pomme au four, la vanille et la cassonade. Consommé pur ou en cocktail, c'est un whisky difficile à battre.

Orphan Barrel Lost Prophet est l

Orphan Barrel Lost Prophet est l'un des whiskies les plus rares et les meilleurs du marché

Orphan Barrel Prophète perdu

A 22 ans, ce whisky en édition limitée est très demandé. Une fois parti, il sera parti pour toujours. Les whiskies Orphan Barrel, en général, sont assez remarquables, mais celui-ci est un cran au dessus des autres. L'un des meilleurs whiskies que j'ai jamais eu, il bat Pappy Van Winkle 23 en un clin d'œil et a un profil de saveur si élégant et doux que vous penseriez que vous buviez un bon scotch. Un autre qui vaut la peine d'être essayé est le chêne forgé plus facilement disponible ou le Old Blowhard qui n'existe plus et qui vaut vos économies si vous pouvez le trouver n'importe où.

Je ne recommande presque jamais d'accessoires pour le scotch, mais quand il s'agit de whisky américain, c'est une bonne idée d'en avoir quelques-uns sous la main. Même si ce n'est pas pour vous, cela pourrait être utile pour vos invités.

ProduitLa descriptionEnviron. Prix
Moule à boules de glaceLes boules de glace fondent plus lentement que les cubes et sont idéales pour refroidir votre cocktail sans le diluer aussi rapidement. $$
Lunettes GlencairnVerre à whisky officiel, le Glencairn est façonné pour permettre une dégustation idéale des whiskies. $
Lunettes de nez CopitaMon verre préféré pour boire du whisky, le Copita offre une tige plus longue que le Glencairn assurant que votre main ne réchauffe pas l'esprit. $
Pierres à whiskyFabriqués en pierre, vous les placez dans votre congélateur pour refroidir votre boisson sans la diluer. Mieux encore, ils sont réutilisables. $$
Carafe à whiskyUne carafe à whisky est un excellent moyen de stocker votre esprit d'une manière plus élégante que la simple bouteille. $$$
Verre de rochesLes verres Rocks sont les verres les plus courants et les plus populaires pour servir le whisky. Bien que je ne les utilise pas moi-même, je les ai toujours à portée de main pour ceux qui en veulent un. $
La Bible du whisky de Jim Murray 2015Véritable bible pour les connaisseurs de whisky, ce manuel annuel est une liste complète des meilleurs whiskies du monde et un incontournable pour tout amateur. $
Whisky américain, bourbon et seigle : un guide du spiritueux préféré de la nationCe livre de Clay Risen est une excellente introduction au whisky américain et vous donnera une compréhension complète de ce qu'il faut rechercher lors de l'achat d'une nouvelle bouteille. $

Conclusion

Il y a tellement de whiskies américains parmi lesquels choisir et bien d'autres que je recommanderais. Bien sûr, Pappy Van Winkle devrait toujours être un incontournable lorsque vous pouvez le trouver et si le budget le permet. Pas seulement parce que c'est si rare et convoité, mais bon, oui, c'est à peu près tout. C'est bien mais vous serez déçu si vous vous attendez à la perfection. Quel que soit le whisky que vous choisissez, le whisky américain est l'esprit de tout le monde et peut être apprécié de plusieurs façons sans offenser les autres. Il s'agit d'être rebelle, masculin et patriotique et si vous aimez le whisk(e)y de toutes sortes, American vous proposera l'une des plus larges gammes de qualité et de prix parmi lesquelles choisir.

(Certains whiskies nous ont été fournis par Beam Suntory et Diageo)